什么是基督教历史?



问题:什么是基督教历史?

回答:
基督教历史其实就是西方文明史。基督教对社会的影响几乎无处不在——艺术、语言、政治、法律、家庭生活、日历年份、音乐以及我们思考的方式等,都在过去两千年中均附着了基督教的色彩。因此了解教会的故事就显得很重要了。

教会的开端
教会在耶稣复活(公元35年)50天后诞生。耶稣承诺要建立他的教会(马太福音16:18),随着圣灵在五旬节的到来(使徒行传2:1-4),教会——ekklesia(“召集起来的集会”)——正式诞生了。有三千人在那一天响应了彼得的讲道,选择跟随耶稣。

最初信服基督教的是犹太人或改信犹太教的,教会以耶路撒冷为中心。因此,基督教起初被视为犹太教的一个宗派,类似于法利塞派,撒都该派或爱色尼派。但是,使徒们的讲道与犹太各教派的教义截然不同。耶稣是犹太人的救世主弥赛亚(被指定的王),来成全律法(马太福音5:17),并以他的死立一个新约(马克福音14:24)。如此指控犹太人杀死了自己的弥赛亚的讲道大大激怒了像扫罗这样的犹太教领袖,他采取行动要消灭信奉“这道”的人(使徒行传9:1-2)。

说基督教源于犹太教恰如其分。旧约为新约奠定了根基,如果对旧约没有足够认识就无法彻底明白新约(参看马太福音和希伯来书)。旧约解释了弥赛亚(救世主)的必要,包括弥赛亚族人的历史和对弥赛亚到来的预言。新约紧接着是关于弥赛亚的到来和他为我们的救赎所作的工。在他的生命中,耶稣实现了300多个特定的预言,证明他就是旧约中预期的那个弥赛亚。

早期教会的成长
五旬节后不久,教会的门就向非犹太教徒打开了。福音传道者腓利对撒玛利亚人宣讲基督(使徒行传8:5),其中很多人信了基督。使徒彼得在外邦人哥尼流家中讲道(使徒行传10),他们也接受了圣灵。使徒保罗(先前迫害教会的人)把福音传遍了希腊罗马的领地,包括罗马城本身(使徒行传28:16),最远甚至到了西班牙。

到公元70年,即耶路撒冷被毁的那一年,新约的大部分书卷已完成,并在教会间流通。之后的240年,基督徒受到罗马的逼迫——有时是任意地,有时是政府命令。

在公元第二和第三世纪,随着成员增加,教会领导阶层的等级变得越来越多。这期间有个别异端暴露并受到驳斥,新约正经被一致认可。逼迫继续加深。

罗马教会的壮大
公元312年,罗马皇帝康斯坦丁宣布经历了转变 (为基督徒)。大约70年后,在狄奥多西执政期间,基督教成为罗马帝国的官方宗教。主教被赐予政府内的荣耀地位。到了公元400年,“罗马”和“基督教”这两个词基本上是同义的了。

康斯坦丁之后,基督徒不再受逼迫。反而是异教徒,如果不“改信”基督教,便会受迫害。这种被迫改信使很多人进入教会但没有真心转变。异教徒带来他们的偶像和习俗,教会出现了变化;偶像、复杂的建筑、朝圣者以及对圣徒的崇拜被加入到早期教会简洁的敬拜中。大约同一时期,一些基督徒撤离罗马,选择像和尚(修道士)那样过与世隔绝的生活。婴儿洗礼被引入作为洗净原罪的一种方式。

尽管之后的几个世纪,举行了各种教会会议,意在决定正式教义、谴责教士的虐待、调和敌对派系等。随着罗马帝国的衰退,教会变得更强大,在东西方教会间出现了许多分歧。西方(拉丁)教会,以罗马为基地,向所有其它教会要求使徒式的权威。罗马主教甚至开始自称为“教皇”(天父)。以君士坦丁堡为基地的东方(希腊)教会不承认这些。1054年的教会分裂归于神学理论、政治、程序、和语言上的分歧,罗马天主(“普世”)教会和东正教相互排斥,割断了所有联系。

中世纪
中世纪的欧洲,罗马天主教会继续握有实权,教皇掌握着各种权威并像国王一样起食饮居。教会领导阶层的腐败贪婪随处可见。1095年至1204年,教皇们准许了为讨伐伊斯兰和解放耶路撒冷为企图的一系列血腥昂贵的东征运动。

改革
在此期间,曾有人就罗马教会的神学理论、政治和蔑视人权等发出呼声。但都被以这样或那样的方式消声。但在1517年,一位名叫马丁路德的德国修道士挺身而出反对教会,大家都听到了他的声音。路德的新教改革给中世纪画上了句号。

改革派们,包括路德、达尔文和斯文利,在神学的很多细节上有所不同,但是关于强调圣经的权威胜于教会惯例, 以及罪人是藉着恩典因信而得救,不是出于行为(以弗所书2:8-9)这两点上,他们是一致的。

尽管后来天主教在欧洲又有回头,并且在新教和天主教之间发生了一系列战争,改革仍然成功地削弱了罗马天主教的权威,打开了通向现代的大门。

宣教时代
1790年至1900年,教会对宣教事工展示了前所未有的兴趣。殖民地的开拓为宣教打开了视野,工业化使人们从经济上资助宣教成为可能。宣教士去世界各地传福音,教会在世界各地建立起来。

现代教会
今天,罗马天主教和东正教为修复他们的关系做出了努力,在天主教和路德派之间也是如此。福音教会坚守独立和改革后的神学理论。同时教会也注意到灵恩派、超凡能力运动、全基督教和各种异端。

我们从历史学到什么
如果我们从教会历史上只学到一点,那就应该是认识到把“基督的道理丰丰富富地存在心里”(歌罗西书3:16)。每个人都有责任知道圣经的内容并以此而生活。 如果教会忘记圣经教义,忽视耶稣教导,混乱必然产生。

今天有很多教会,但只有一部福音。它是“从前一次交付圣徒的真道”(犹大书3)。愿我们认真保守那真道,不加改变地传下去,主将继续实现他建立教会的诺言。


返回中文主页

什么是基督教历史?