祷告与禁食的关联是什么?




问题:祷告与禁食的关联是什么?

回答:
虽然圣经没有特别解释祷告与禁食的关联,但一条连接这两者的共同主线却似乎贯穿在圣经中记录的所有祷告与禁食的例子中。在旧约中,伴有祷告的禁食似乎与人们的需求和依赖有关,也与人们在实际或预期的灾难面前的可怜无助有关。据旧约记载,当人们遇到哀痛、悔改和/或极度的属灵需要时,祷告与禁食是并用的。

据尼西米记第一章描述,尼西米在听说耶路撒冷被损毁后极度悲哀,并做了禁食祷告。他为了他的百姓,多日以哭泣、禁食和忏悔来祷告,恳求神的怜悯。尼西米所倾注的关心是如此强烈,几乎难以置信的是,他在祷告期间没有“休息一下”去吃喝点东西。耶路撒冷的损毁也让但以理做了类似的祷告:“我便禁食,披麻蒙灰,定意向主神祈祷恳求”(但9:3)。和尼西米一样,但以理也禁食祷告,祈求神施怜悯给他的百姓,他说道:“我们犯罪作孽,行恶叛逆,偏离你的诫命典章”(第5节)。

在旧约的几个事例中,禁食与代祷是相关联的。大卫就曾为他得病的孩子禁食祷告(撒下12:16),并以最恳切的代祷在耶和华面前哭泣(第21-22节)。当以斯帖计划面见国王她的丈夫时,她就敦促末底改和犹太人为她禁食(斯4:16)。很显然,禁食和祈求是紧密相联的。

新约中也有一些禁食祷告的例子,但这些例子与悔改或忏悔无关。女先知亚拿“不离开圣殿,禁食祈求,昼夜事奉神”(路2:37)。亚拿在她八十四岁时,为了等候应许的以色列的救主,就以禁食祷告在圣殿中事奉主。还是在新约中,当圣灵告诉安提阿教会的信徒关于任命扫罗和巴拿巴做主的事工时,他们就在崇拜中禁食。那时,他们禁食祷告,将手按在扫罗和巴拿巴身上差遣他们。因此,我们看到,这些禁食祷告的例子是与崇拜主和寻求主的帮助有关的。然而,没有任何迹象表明,伴有禁食的祷告更容易得到主的应允。不过,伴随祷告的禁食似乎表明了祷告人的恳切和祷告人的危急处境。

有一事是明了的:从神学角度来说,禁食是一种优先的选择,因为信徒可以有机会以一种对神和属灵生命的专心和强烈的热心来表达自己。这种热心是以在短时间内放弃饮食这类日常的好东西来表达的,这样就能享受一段连续与父神交通的时间。我们“因耶稣的血,得以坦然进入至圣所”(来10:19),无论禁食与否,最令人愉悦的是我们在基督里这件“更好的事”。禁食和祷告不应该是一种负担或责任,而应该是对神向他儿女施良善和怜悯的庆祝。


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