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Pregunta: "¿Qué es un rosario? ¿Puedo utilizar un rosario mientras oro?"

Respuesta:
El rosario es utilizado en la práctica de la meditación y la oración. Las oraciones se repiten un número de veces, que corresponden con el número de granos. El rosario tradicionalmente se ha asociado con el Catolicismo, pero el uso del rosario es una práctica generalizada, con muchas tradiciones religiosas incorporándolo en su práctica.

El rosario básico se compone de 59 granos unidos entre sí en una forma que parece un collar. Cada uno de los granos individuales del rosario debe ser sostenido mientras se hace una oración. De estos granos, 53 son para repetir la "Avemaría". Los otros seis están destinados para los "Padres Nuestros". Estos granos proporcionan un método físico de mantener la cuenta de las oraciones mientras los dedos se mueven a lo largo de los granos al recitar las oraciones.

La historia de rosario en círculos cristianos ha sido remontada a las cruzadas. Los historiadores creen que los cruzados habían adoptado esta práctica de los árabes, que, alternadamente, copiaron la observancia de la utilización de granos de la India. Hallazgos arqueológicos recientes revelan que los antiguos Efesios hicieron uso de tales granos en su culto a Diana, también conocida como Artemisa, cuyo templo fue una de las siete maravillas del mundo (Hechos 19:24-41).

El rosario también es utilizado por los católicos romanos para ayudar al practicante a seguir la pista de unas 180 oraciones que componen el rosario. Ejemplos de tales oraciones son el Padre Nuestro, la Avemaría y la Gloria. La práctica del rosario se basa en la suposición de que repitiendo una y otra vez estas oraciones permite el peticionario asegurar mérito o favor de Dios para escapar del castigo de los fuegos del purgatorio.

El uso del rosario no es bíblico. Jesús reprendió a los líderes religiosos de su tiempo por repetir una y otra vez sus oraciones. De hecho, Él dijo a sus discípulos que no los imiten mediante el uso de "vanas repeticiones, como los gentiles, que piensan que por su palabrería serán oídos.” (Mateo 6:7). Las oraciones no deben ser recitadas simplemente o monótonamente repetidas como si son fórmulas automáticas. Muchos de los que usan el rosario hoy reclaman que el rosario les ayuda a quitar el enfoque de sí mismos y ponerlo a Cristo, pero la pregunta es realmente una de la eficacia de repetir las mismas frases una y otra vez en una manera estilo mantra.

La oración es un privilegio increíble para los cristianos, al ser invitados por el Creador del universo a entrar "confiadamente" en Su presencia (Hebreos 4:16) y comunicarse con Él. La oración es el medio por el cual le alabamos, le adoramos, le damos las gracias a Él, nos sometemos a Él y traemos ante Él peticiones de intercesión por los demás y nosotros mismos. Es difícil ver cómo esa íntima comunión con Él es realzada por repetir oraciones simples una y otra vez a través del rosario.

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