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Question : "Qu’est-ce qu’un chrétien ?"

Réponse :
Le dictionnaire Webster définit le chrétien comme étant "une personne qui fait profession de foi en Jésus-Christ ou en la religion basée sur l’enseignement de Jésus". Malgré que ce soit un bon point de départ pour comprendre ce qu’est un chrétien, cette définition séculière ne communique pas le vrai sens biblique de ce que signifie être un chrétien.

Le mot Chrétien est utilisé trois fois dans le Nouveau Testament (Actes 11:26; Actes 26:28; 1Pierre 4:16). Les disciples de Jésus-Christ ont été appelés "Chrétiens" pour la première fois à Antioche (Actes 11:26) car leur comportement, leurs activités et leur discours reflétaient ceux de Christ. A l’origine, ce mot était utilisé avec mépris par les non-croyants d’Antioche, comme un surnom servant à se moquer des disciples du Christ. Littéralement, le mot chrétien veut dire, "appartenant au corps de Christ" ou "adhérent ou disciple de Christ," ce qui est très similaire à la définition du dictionnaire Webster.

Malheureusement, à travers le temps, le mot "Chrétien" a perdu beaucoup de sa signification et est souvent utilisé pour désigner un religieux ou une personne ayant des valeurs morales, au lieu de désigner un vrai disciple de Jésus-Christ, né de nouveau. Plusieurs personnes qui ne croient pas en Jésus-Christ se considèrent quand même chrétiennes, simplement parce qu’elles vont à l’église ou qu’elles vivent dans une nation "chrétienne". Aller à l’église, aider les démunis ou être une bonne personne ne fait pas de quelqu’un un chrétien. Comme un évangéliste a dit un jour, "Qu’une personne aille à l’église ne la rend pas plus chrétienne que le fait d’aller au garage la transformerait en automobile." Ce n’est pas le fait d'être membre d’une église, d'assister aux services régulièrement et de participer aux œuvres de l’église qui fait de nous des chrétiens.

La Bible nous enseigne que ce n'est pas par les bonnes œuvres que l’on devient acceptable aux yeux de Dieu. Selon Tite 3:5, "Il nous a sauvés, non à cause des œuvres de justice que nous aurions faites, mais selon sa miséricorde, par le baptême de la régénération et le renouvellement du Saint Esprit." Donc, un Chrétien est quelqu’un qui est né de nouveau par Dieu (Jean 3:3; Jean 3:7; 1 Pierre 1:23) et qui a mis sa foi en Jésus-Christ. Éphésiens 2:8 nous dit : "c’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c’est le don de Dieu." Un vrai Chrétien est quelqu’un qui s’est repenti et qui fonde sa foi et ses croyances sur Jésus-Christ seulement. Sa croyance n’est pas de suivre une religion, un code éthique ou une liste de commandements.

Un vrai "chrétien" est une personne qui met sa foi et sa confiance entière dans la personne de Jésus-Christ, dans le fait qu’Il est mort sur la croix pour payer le prix de nos péchés et qu’Il est ressuscité le troisième jour afin d’obtenir la victoire sur la mort et donner la vie éternelle à tous ceux qui croient en Lui. Jean 1:12 nous dit: "Mais à tous ceux qui l’ont reçue, à ceux qui croient en son nom, elle a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu, lesquels sont nés, non du sang, ni de la volonté de la chair, ni de la volonté de l’homme, mais de Dieu."

Un vrai Chrétien est, en fait, un enfant de Dieu, un membre du corps du Christ et quelqu’un à qui Dieu a donné une nouvelle vie en Christ. Un vrai Chrétien aime ses prochains et obéit à la parole de Dieu (1 Jean 2:4; 1 Jean 2:10).

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