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Question : "Qu’est-ce qui constitue le mariage selon la Bible ?"

Réponse :
Il est difficile de répondre à cette question parce que la Bible ne dit nulle part de façon explicite à quel moment Dieu considère qu’un couple est marié. Il existe trois points de vue fréquents : 1) Dieu considère qu’un couple est marié quand il est marié légalement. 2) Un couple est marié aux yeux de Dieu lorsqu’une cérémonie de mariage formelle a eu lieu. 3) Dieu considère qu’un couple est marié lorsque le mariage est consommé lors de la relation sexuelle. Penchons-nous sur ces trois points de vue et analysons les points forts et faibles de chacun d’entre eux.

1) Dieu considère qu’un couple est marié lorsqu’il est marié légalement. Les versets de l’Ecriture sur lesquels on s’appuie généralement pour cela sont ceux qui recommandent la soumission aux autorités (Romains 13 : 1-7 ; 1 Pierre 2 : 17). L’argument qui est avancé est que si un gouvernement exige que certaines démarches administratives soient accomplies pour qu’un mariage soit reconnu, alors tout couple doit se soumettre à ces exigences ; c’est parfaitement biblique pour autant que ces exigences ne soient pas en contradiction avec la Parole de Dieu. Romains 13 : 1-2 nous dit : « Que toute personne soit soumise aux autorités supérieures ; car il n’y a point d’autorité qui ne vienne de Dieu, et les autorités qui existent ont été instituées de Dieu. C’est pourquoi celui qui s’oppose à l’autorité résiste à l’ordre que Dieu a établi, et ceux qui résistent attireront une condamnation sur eux-mêmes ».

Ce point de vue comporte cependant quelques problèmes. Tout d’abord, les mariages existaient bien avant que des gouvernements n’aient été mis en place. Pendant des milliers d’années, les gens se sont mariés sans aucun certificat de mariage ni aucune exigence particulière. Deuxièmement, même aujourd’hui, il existe quelques pays où il n’y a aucune reconnaissance gouvernementale du mariage ni d’exigence légale particulière. Troisièmement, il existe quelques gouvernements qui exigent qu’on se soumette à des critères non bibliques pour qu’un mariage puisse être reconnu. Par exemple, il y a des pays qui demandent que le mariage soit obligatoirement célébré dans une église catholique, selon les enseignements catholiques et par un prêtre catholique. Evidemment, pour ceux qui sont en profond désaccord avec l’Eglise Catholique et sa conception du mariage comme un sacrement, il ne serait pas biblique d’accepter de se marier dans une Eglise Catholique.

2) Un couple est marié aux yeux de Dieu lorsqu’ une cérémonie de mariage formelle a eu lieu. De la même manière que dans beaucoup de cultures le père donne sa fille en mariage, certains interprètes de la Bible considèrent que lorsque Dieu amena Eve à Adam (Genèse 2 : 22), il présida en quelque sorte à la première « cérémonie » de mariage. Dans Jean chapitre 2, Jésus assiste à un mariage. Jésus n’aurait pas participé à un tel événement s’Il n’avait pas approuvé ce qui s’y passait. Le fait que Jésus soit présent à un mariage ne signifie pas pour autant que Dieu exige une cérémonie de mariage ; mais cela signifie plus simplement qu’une cérémonie nuptiale est parfaitement acceptable aux yeux de Dieu. Presque toutes les cultures dans l’histoire de l’humanité ont pratiqué sous une forme ou une autre cette tradition de la cérémonie du mariage. Dans chaque culture, il existe un événement, une action, un contrat ou une proclamation, par lesquels culturellement on reconnaît qu’un homme et une femme sont mariés.

3) Dieu considère qu’un couple est marié lorsque le mariage est consommé au moment du rapport sexuel. Certains pensent que si un homme et une femme ont un rapport sexuel, Dieu les considère comme mariés. Un tel point de vue n’a pas de fondement biblique : l’argument avancé ici est que le rapport sexuel entre l’époux et l’épouse est l’accomplissement final du commandement « ils deviendront une seule chair » (Genèse 2 : 24 ; Matthieu 19 : 5 ; Ephésiens 5 : 31). Dans ce sens, la relation sexuelle est effectivement le « sceau » final de l’engagement matrimonial. Cependant, si un couple est légalement uni par une célébration de mariage et qu’il ne peut pas pour une quelconque raison avoir de relation sexuelle, le couple est néanmoins considéré comme marié.

Il n’est pas biblique de considérer qu’un couple qui a eu des relations sexuelles – mais qui n’a observé aucun des autres aspects de l’engagement matrimonial – est marié. En effet, les Ecritures, comme par exemple 1 Corinthiens 7 : 2, indiquent que le sexe avant le mariage, c’est de l’immoralité. Si toute relation sexuelle impliquait qu’un couple est marié, alors cela ne devrait pas être perçu comme immoral, puisque le couple serait marié au moment même du rapport sexuel. Il n’y a absolument aucun fondement biblique qui permette à un couple non marié ayant eu des relations sexuelles de se déclarer lui-même marié, car ce faisant il déclare alors que toutes ses relations sexuelles futures seront morales et honoreront Dieu.

Alors, qu’est ce qui constitue véritablement le mariage aux yeux de Dieu ? Il semble que les principes suivants devraient être respectés ; 1) Pour autant que les exigences soient raisonnables et non contraires à la Bible, un couple devrait toujours chercher à respecter le type de reconnaissance officiel mis en place par les autorités concernant le mariage. 2) Un couple devrait aussi essayer de respecter toutes les traditions culturelles et familiales qui reconnaissent « officiellement » un couple comme marié. 3) Si possible, un couple devra consommer sexuellement le mariage, accomplissant ainsi la dimension physique du commandement « ils deviendront une seule chair ».

Qu’advient-il si un ou plusieurs de ces principes ne sont pas remplis ? Est-ce qu’un tel couple est toujours considéré comme marié aux yeux de Dieu ? En définitive, cela ne concerne que le couple et Dieu. Dieu connaît nos cœurs (1 Jean 3 : 20). Dieu sait parfaitement faire la différence entre un vrai engagement dans le mariage et toute tentative de justifier l’immoralité sexuelle.

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