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Le deuxième livre des Rois



Auteur : Le deuxième livre des Rois ne mentionne pas le nom de son auteur. La tradition veut que ce soit le prophète Jérémie qui ait écrit le premier et le deuxième livre des Rois.

Date de rédaction : Le premier et le deuxième livre des Rois ont vraisemblablement été écrits entre 560 et 540 avant J.-C.

L’objectif du livre : Le deuxième livre des Rois est la suite du premier livre des Rois. Il continue l’histoire des rois qui régnèrent sur le royaume divisé (Israël et Juda). Le livre de 2 Rois se termine avec le renversement complet du royaume et la déportation du peuple d’Israël et de Juda, respectivement en Assyrie et à Babylone.

Versets-clés : 2 Rois 17 :7-8 « Cela arriva parce que les enfants d’Israël péchèrent contre l’Eternel, leur Dieu, qui les avait fait monter du pays d’Egypte, de dessous la main de Pharaon, roi d’Egypte, et parce qu’ils craignirent d’autres dieux. Ils suivirent les coutumes des nations que l’Eternel avait chassées devant les enfants d’Israël, et celles que les rois d’Israël avaient établies. »

2 Rois 22 :1 à 2 « Josias avait huit ans lorsqu’il devint roi, et il régna trente et un ans à Jérusalem. Il fit ce qui est droit aux yeux de l’Eternel, et il marcha dans toute la voie de David, son père ; il ne s’en détourna ni à droite ni à gauche. »

2 Rois 24 :2 « Alors l’Eternel envoya contre Jojakim des troupes de Chaldéens, des troupes de Syriens, des troupes de Moabites et des troupes d’Ammonites ; il les envoya contre Juda pour le détruire, selon la parole que l’Eternel avait prononcée par ses serviteurs les prophètes. »

2 Rois 8 :19 « Mais l’Eternel ne voulut point détruire Juda, à cause de David, son serviteur, selon la promesse qu’il lui avait faite de lui donner toujours une lampe parmi ses fils. »

Résumé succinct : le livre de 2 Rois dépeint la chute du royaume divisé. Les prophètes continuent à avertir le peuple que le jugement de Dieu est imminent, mais le peuple refuse de se repentir. Le royaume d’Israël est gouverné, de façon répétée, par des rois méchants, et bien qu’une minorité des rois de Juda aient été des bons rois, la majorité d’entre eux ont détourné le peuple du culte de Yahvé. Ces quelques bons rois, avec Elisée et d’autres prophètes, ne peuvent pas arrêter le déclin de la nation. Le royaume du Nord, Israël, finit par être détruit par les Assyriens, et environ 136 années plus tard, le royaume du Sud, Juda, est détruit par les Babyloniens.

Il y a trois thèmes dominants dans le livre de 2 Rois. Premièrement, l’Eternel va juger son peuple lorsqu’il désobéit et se détourne de lui. L’infidélité des Israélites se voit dans l’idolâtrie des rois et a pour résultat que Dieu exerce sa sainte colère contre leur rébellion. Deuxièmement, la parole des véritables prophètes de Dieu s’accomplit toujours. Puisque l’Eternel garde et tient toujours sa parole, de même les paroles de ses prophètes sont véritables. Troisièmement, l’Eternel est fidèle. Il se souvint de sa promesse à David (2 Samuel 7 :10-13) et, malgré la désobéissance du peuple et les mauvais rois qui les dirigeaient, l’Eternel n’a pas permis la destruction de la postérité de David.

Préfigurations : Jésus utilise les exemples de la veuve de Sarepta du livre de 1 Rois, et de Naaman le Syrien dans le livre de 2 Rois, pour illustrer la merveilleuse vérité que Dieu a de la compassion envers ceux que les Juifs avaient jugés indignes de la grâce de Dieu – le pauvre, le faible, l’opprimé, les collecteurs d’impôts, les Samaritains, les Gentils (païens). En citant les exemples d’une pauvre veuve et d’un lépreux, Jésus se présente comme le Grand Médecin qui guérit et qui s’occupe de tous ceux qui ont besoin de la grâce souveraine de Dieu. Cette même vérité fut la base du mystère du corps de Christ, son Eglise, qui serait plus tard composée de tous les niveaux de la société, hommes et femmes, riches et pauvres, Juifs et Gentils (païens) (Ephésiens 3 :1-6)

Bon nombre de miracles faits par Elisée préfiguraient ceux de Jésus lui-même. Elisée ressuscita le fils de la femme sunamite (2 Rois 4 :34-35), guérit la lèpre de Naaman (2 Rois 5 :1-19), et multiplia les pains pour nourrir une centaine de personnes avec quelques restes (2 Rois 4 :42-44).

Application à notre vie : Dieu hait le péché et il ne permettra pas qu’il continue indéfiniment. Si nous lui appartenons, nous pouvons nous attendre à sa discipline lorsque nous lui désobéissons. Un père aimant corrige ses enfants pour leur bénéfice et pour prouver qu’ils lui appartiennent. Dieu peut parfois utiliser les incroyants pour apporter la correction à son peuple, et il nous donne des avertissements avant d’envoyer son jugement. En tant que chrétiens, nous avons sa parole pour nous guider et nous avertir lorsque nous nous éloignons de son sentier. Tout comme les prophètes de l’ Ancien Testament, sa parole est digne de confiance et dit toujours la vérité. Dieu est toujours fidèle à son peuple, et cela sans jamais faillir, même lorsque nous ne sommes pas fidèles nous-mêmes.

Les récits de la veuve et du lépreux sont pour nous des exemples en ce qui concerne le corps de Christ. Tout comme Elisée eut compassion envers ceux des milieux les plus défavorisés de la société, nous devons aussi accueillir dans nos églises, tous ceux qui appartiennent à Christ. « Dieu ne fait point de favoritisme » (Actes 10 :34), nous ne devrions pas en faire non plus.

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