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Question : "Est-ce que le chapitre 1 de la Genèse parle littéralement de jours de 24 heures ?"

Réponse :
Un examen minutieux du mot hébreu signifiant “jour” ainsi que le contexte dans lequel il apparaît en Genèse, nous amène à la conclusion que le mot « jour » utilisé signifie littéralement une période de temps de 24 heures. Le mot hébreu « YOM » traduit en Français par « jour » peut signifier plusieurs choses. Il peut faire référence aux 24 heures correspondant à la rotation de la terre sur son axe. (Par exemple : « Il y 24 heures dans une journée »). Il peut faire référence à la lumière du jour entre l’aube et le crépuscule (ex. « il fait très chaud pendant la journée, mais le soir il fait plus frais ». Et il peut aussi correspondre à une période de temps indéterminée (ex. « Aux jours de mon grand-père, de nos jours… ». En Genèse 7 :11, il est utilisé pour exprimer une période littérale de 24 heures. En Genèse 1 :16, il fait référence à la lumière du jour émise entre l’aube et le crépuscule ; puis en Genèse 2 :4, il fait référence à une période de temps indéterminée (‘quand’ (aux jours où)les cieux furent créés). Alors, que signifie-t-il en Genèse 1 :5 et 2 :2 utilisé avec des adjectifs numéraux ordinaux (ex. le premier jour, le deuxième jour, le troisième jour, le quatrième jour, le cinquième jour, le sixième jour et le septième jour) ? S’agit-il ici de périodes de 24 heures ou s’agit-il d’autre chose ? Est-ce que le mot hébreu « YOM » utilisé ici, pourrait signifier une période de temps indéterminée ?

Nous pouvons déterminer le moyen d’interpréter le mot “YOM”, utilisé en Genèse 1 :5 et 2 :2, tout simplement en examinant son contexte, puis en comparant ce contexte avec l’usage qui en est fait ailleurs dans les Ecritures. En faisant cela, nous laissons les Ecritures s’interpréter elles-mêmes.

Le mot hébreu “YOM” est utilisé 2301 fois dans l’Ancien Testament. En considérant d’autres passages que Genèse 1, YOM associé à un nombre (utilisé 410 fois) indique toujours un jour ordinaire, c’est-à-dire une période de 24 heures. Les termes « soir » et « matin » utilisés ensemble (38 fois) se réfèrent toujours à un jour ordinaire. YOM + « soir » ou « matin » (23 fois) signifient toujours un jour ordinaire. YOM + « nuit » (52 fois) signifient toujours un jour ordinaire.

Le contexte de « YOM » en Genèse 1:5 et 2:2, décrivant chaque jour comme “il y eut un soir et il y eut un matin”, indique assez clairement que l’auteur de la Genèse voulait exprimer des périodes de 24 heures. Les références au « soir » et au « matin » n’ont de sens que s’ils sont utilisés dans un jour littéral de 24 heures. C’était l’interprétation courante des jours de Genèse 1 :5 et 2 :2 jusque dans les années 1800 où un changement de paradigme (point de référence, signification) eut lieu au sein de la communauté scientifique, et où les couches sédimentaires de la terre furent réinterprétées. Alors qu’auparavant les strates de roches sédimentaires étaient expliquées comme une évidence du déluge du temps de Noé, la communauté scientifique rejeta ensuite cette évidence du déluge, et ces couches de roches sédimentaires furent réinterprétées comme l’évidence d’une terre excessivement âgée. Certains chrétiens, bien-intentionnés mais grandement dans l’erreur, ont ensuite cherché à réconcilier cette interprétation, anti-déluge et anti-biblique, avec le récit de la Genèse, en interprétant « YOM » comme signifiant des périodes de temps vastes et indéterminées.

La vérité c’est que beaucoup d’interprétations favorables à une terre excessivement âgée, sont bien connues pour être fondées sur des hypothèses défectueuses. Mais nous ne devons pas laisser l’étroitesse d’esprit obstinée des scientifiques influencer notre façon de lire la Bible. Selon Exode 20 :9-11, Dieu utilisa six jours ordinaires pour créer le monde, établissant ainsi un modèle de base pour la semaine de travail de l’homme : 6 jours de travail, 1 jour de repos. Dieu aurait certainement pu tout créer en un instant s’il l’avait voulu. Mais apparemment, il pensait déjà à nous bien avant de nous avoir créés (le sixième jour) et il voulait nous donner un modèle à suivre.

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