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Question : "Qu’est-ce que le polythéisme ?"

Réponse :
Le polythéisme est la croyance qu’il existe un grand nombre de dieux. Le mot se compose de « poly » du grec signifiant « nombreux » et de ‘’théisme’’ du grec

Signifiant ‘’Dieu ‘’. Le polythéisme a probablement été la conception théiste dominante dans l’histoire humaine. L’exemple de polythéisme le plus connu est celui de la mythologie Grecque/Romaine de l’antiquité (Zeus, Apollo, Aphrodite, Poséidon, etc.). L’exemple moderne le plus clair de polythéisme est l’hindouisme qui a plus de 300 millions de dieux. Bien que l’hindouisme soit, par essence, panthéiste, il adhère à la croyance d’une multitude de dieux. Il est intéressant de noter que même dans les religions polythéistes, il y a habituellement un dieu qui règne suprêmement sur tous les autres, par ex. Zeus dans la mythologie grecque/romaine, et Brahman dans l’hindouisme.

Certains soutiennent que la Bible enseigne le polythéisme dans l’Ancien Testament. Il est vrai que plusieurs passages font référence à des « dieux » au pluriel (Exode 20 :3 ; Deutéronome 10:17, 13:2 ; Psaumes 82:6 ; Daniel 2:47). L’ancienne Israël comprenait parfaitement qu’il n’y avait qu’un vrai Dieu, mais le peuple bien souvent ne vivait pas en accord avec sa foi, tombant continuellement dans l’idolâtrie et l’adoration de dieux étrangers. Alors, comment doit-on interpréter ces passages et bien d’autres qui parlent de dieux multiples ? Il est important de noter que le mot hébreu « Elohim » était utilisé pour faire référence au Dieu véritable ainsi qu’aux faux dieux/idoles ; il était utilisé de façon presque identique au mot « Dieu » en français.

Si vous décrivez quelque chose comme étant « dieu », cela ne signifie pas que vous croyiez qu’il soit un être divin. La grande majorité des Ecritures de l’Ancien Testament qui parlent de dieux, parlent de faux dieux, ceux qui prétendent être dieux mais qui ne le sont pas. Cette approche est résumée en 2 Rois 19 :18 : « …ils ont jeté leurs dieux dans le feu ; mais ce n’étaient point des dieux, c’étaient des ouvrages de mains d’hommes, du bois et de la pierre. » Notez ce que dit le Psaume 82 :6, « J’avais dit, vous êtes des dieux, vous êtes tous des fils du Très-Haut. Cependant, vous mourrez comme des hommes, vous tomberez comme un prince quelconque. ».

La Bible s’exprime clairement contre le polythéisme. Deutéronome 6 :4 nous dit « Ecoute, Israël ! L’Eternel, notre Dieu, est le seul Eternel. » Le Psaume 96 :5 déclare « Car tous les dieux des peuples sont des idoles, et l’Eternel a fait les cieux. » Jacques 2 :19 dit « Tu crois qu’il existe un seul Dieu, tu fais bien ; les démons le croient aussi, et ils tremblent. » Il n’y a qu’un seul Dieu. Il y a des faux dieux et ceux qui prétendent être dieux, mais il n’y a qu’un Dieu.

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