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Le livre de Josué



Auteur : Le livre de Josué ne mentionne pas clairement le nom de son auteur. Il est plus que probable que ce soit Josué, fils de Nun, le successeur de Moïse à la tête du peuple d’Israël, qui ait rédigé la plus grande partie de ce livre. La dernière partie du livre a été écrite par au moins une autre personne, après la mort de Josué. Il est aussi possible que plusieurs sections du livre aient été éditées/compilées après la mort de Josué.

Date de rédaction : Le livre de Josué fut probablement écrit entre 1400 et 1370 avant Jésus-Christ.

Objectif du livre : Le livre de Josué nous donne un survol des campagnes militaires menées pour conquérir le pays que Dieu avait promis. Après l’exode d’Egypte et les quarante années consécutives à errer dans le désert, la nation nouvellement formée est maintenant prête à entrer dans la Terre Promise, à en conquérir les habitants, et à occuper le territoire. La vue d’ensemble que nous avons ici, nous donne des détails condensés et sélectifs de beaucoup de batailles, ainsi que la manière dont le pays fut, non seulement conquis, mais encore comment il fut divisé entre les différentes tribus.

Versets-clés : Josué 1 :6-9 « Fortifie-toi et prends courage, car c’est toi qui mettras ce peuple en possession du pays que j’ai juré à leurs pères de leur donner. Fortifie-toi seulement et aie bon courage, en agissant fidèlement selon toute la loi que Moïse, mon serviteur, t’a prescrite ; ne t’en détourne ni à droite, ni à gauche, afin de réussir dans tout ce que tu entreprendras. Que ce livre de la loi ne s’éloigne point de ta bouche ; médite-le jour et nuit, pour agir fidèlement selon tout ce qui y est écrit ; car c’est alors que tu auras du succès dans tes entreprises. C’est alors que tu réussiras. Ne t’ai-je pas donné cet ordre : Fortifie-toi et prends courage ? Ne t’effraie point et ne t’épouvante point, car l’Eternel, ton Dieu, est avec toi dans tout ce que tu entreprendras.”

Josué 24 :14-15 « Maintenant, craignez l’Eternel, et servez-le avec intégrité et fidélité. Faites disparaître les dieux qu’ont servis vos pères de l’autre côté du fleuve et en Egypte, et servez l’Eternel. Et si vous ne trouvez pas bon de servir l’Eternel, choisissez aujourd’hui qui vous voulez servir, ou les dieux servaient vos pères au-delà du fleuve, ou les dieux des Amoréens dans le pays desquels vous habitez. Moi et ma maison, nous servirons l’Eternel. »

Résumé succinct : Le livre de Josué est la continuation de l’histoire des Israélites après l’exode du pays d’Egypte. Le livre fait le récit historique des 20 années approximatives pendant lesquelles Josué a dirigé le peuple, après que Moïse l’ait oint à la fin du livre du Deutéronome. La division des vingt-quatre chapitres du livre de Josué peut être résumée ainsi : Chapitres 1 à 12 : L’entrée dans la Terre Promise, et sa conquête. Chapitres 13 à 22 : Les instructions pour le partage de la Terre promise entre les tribus. Chapitres 23 à 24 : Le discours d’adieu de Josué.

Préfigurations : L’histoire de Rahab, la prostituée, dont la foi profonde dans le Dieu des Israélites lui confère une place avec ceux qui sont honorés pour leur foi, en Hébreux 11 :31. Son histoire est l’histoire de la grâce de Dieu envers les pécheurs et celle du salut par la foi seule. Et plus important encore, par la grâce de Dieu, elle figure dans la lignée généalogique du Messie (Matthieu 1 :5).

Un des rites de l’alliance avec Dieu en Josué chapitre 5, voit son accomplissement parfait dans le Nouveau Testament. Les versets 1 à 9 décrivent le commandement de Dieu de circoncire ceux qui étaient nés dans le désert, lorsqu’ils entreraient dans la Terre Promise. En faisant cela, Dieu « roula de dessus eux l’opprobre de l’Egypte », ce qui signifiait qu’il les avait purifiés des péchés de leur vie passée. Colossiens 2 :11-12 décrit les croyants comme ayant été circoncis dans leurs cœurs par Christ lui-même, par qui nous nous sommes dépouillés de la nature pécheresse de nos vies anciennes, sans Christ.

Dieu avait établi des cités de refuge, afin que ceux qui avaient accidentellement tué quelqu’un puissent y vivre sans craindre de châtiment. Christ est notre refuge, « nous dont le seul refuge a été de saisir l’espérance qui nous était proposée.»(Hébreux 6 :18).

On retrouve tout au long du livre de Josué un thème théologique dominant de ‘repos’. Les Israélites, après leurs 40 années d’errance dans le désert, sont finalement entrés dans le repos que Dieu avait préparé pour eux dans le pays de Canaan. L’auteur de l’épître aux Hébreux utilise cet incident comme un avertissement pour nous de ne pas laisser notre incrédulité nous empêcher d’entrer dans le repos de Dieu en Christ (Hébreux 3 :7-12).

Application pour notre vie : un des versets-clés du livre de Josué est Josué 1 :8 « Que ce livre de la loi ne s’éloigne point de ta bouche ; médite-le jour et nuit, pour agir fidèlement selon tout ce qui y est écrit. » L’Ancien Testament est rempli de récits racontant comment le peuple « oublia » Dieu et sa parole, et en souffrit les terribles conséquences. Pour le chrétien, la parole de Dieu est notre souffle vital. Si nous la négligeons, nos vies en porteront les conséquences. Mais si nous prenons à cœur le principe de Josué 1 :8, nous serons accomplis, ne manquant de rien et nous pourrons alors être utiles pour le royaume de Dieu (2 Timothée 3 :16-17), et nous verrons que les promesses de Josué 1 :8-9 sont aussi les nôtres.

Josué représente l’exemple parfait de quelqu’un qui a su tirer profit des conseils d’un mentor authentique et digne de confiance. Pendant des années, il a vécu et marché près de Moïse. Il a observé Moïse dans sa marche, presque sans faute, avec Dieu. Il a appris de Moïse comment prier d’une façon personnelle. Il a appris comment obéir à travers l’exemple de Moïse. Josué semble avoir aussi appris de l’exemple négatif qui a privé Moïse de la joie d’entrer en Terre Promise. Si vous êtes en vie, vous êtes un mentor. Quelqu’un, quelque part, vous regarde. Une personne plus jeune que vous ou quelqu’un dans votre entourage observe comment vous menez votre vie et comment vous réagissez. Quelqu’un est en train d’apprendre de vous. Quelqu’un va suivre votre exemple. Etre mentor signifie plus que les mots du mentor lui-même. Sa vie entière est exposée à la vue de tous.

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