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Question : "Les enfants sont-ils punis pour les péchés de leurs parents ?"

Réponse :
Les enfants ne sont pas punis pour les péchés commis par leurs parents, et les parents ne sont pas punis pour les péchés de leurs enfants. Chacun de nous est responsable de ses propres péchés. Ezéchiel 18 : 20 nous dit : « L’âme qui pèche, c’est celle qui mourra. Le fils ne portera pas l’iniquité de son père, et le père ne portera pas l’iniquité de son fils ». Ce verset montre clairement que le châtiment pour les péchés d’une personne est pleinement assumé par elle-même.

Il y a pourtant un verset qui a poussé certaines personnes à croire que la Bible enseigne le châtiment intergénérationnel des péchés, mais c’est parce que l’on en a fait une interprétation incorrecte. Le verset en question est Exode 20 : 5 qui dit en se référant aux idoles : « Tu ne te prosterneras point devant elles, et tu ne les serviras point ; car moi, l’Eternel, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux, qui punis l’iniquité des pères sur les enfants jusqu’à la troisième et à la quatrième génération de ceux qui me haïssent ». Ce verset ne parle pas de la punition du péché mais de ses conséquences. Il signifie que les conséquences du péché d’un homme peuvent se répercuter sur les générations suivantes. Dieu était en train de dire aux Israélites que leurs enfants ressentiraient l’impact de la génération de leurs parents, comme conséquence naturelle de leur désobéissance et de leur haine de Dieu. Des enfants élevés dans un tel environnement pratiqueraient la même idolâtrie, tombant ainsi dans un scénario identique préétabli, celui de la désobéissance. L’effet d’une génération désobéissante était de planter si profondément le mal qu’il faudrait plusieurs générations avant que la situation ne puisse s’inverser. Dieu ne nous tient pas pour coupables des péchés de nos parents, mais parfois nous souffrons des conséquences des péchés que nos parents ont commis, comme c’est le cas dans Exode 20 : 5.

Comme le montre Ezéchiel 18 : 20, chacun de nous est responsable de ses propres péchés et nous devons en subir le châtiment. Nous ne pouvons pas partager notre péché avec quelqu’un d’autre, pas plus que quelqu’un d’autre ne peut en être tenu pour responsable. Un seul homme a porté les péchés des autres et en a payé la dette pour tous afin que les pécheurs puissent devenir parfaitement justes et purs devant Dieu. Cet homme est Jésus-Christ. Dieu a envoyé Jésus dans le monde pour échanger Sa perfection contre nos péchés. « Celui qui n’a point connu le péché, il l’a fait devenir péché pour nous, afin que nous devenions en lui justice de Dieu » (2 Corinthiens 5 : 21). A tous ceux qui viennent à Lui dans la foi, Jésus-Christ ôte toute punition pour les péchés commis.

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