www.GotQuestions.org/Francais



Question : "Qui étaient les Pères de l’Eglise ?"

Réponse :
Les premiers Pères de l’Eglise sont classés sous trois catégories principales : les Pères apostoliques, les Pères de l’Eglise avant le concile de Nicée (avant Nicée), et les Pères de l’Eglise après le concile de Nicée (après Nicée). Les Pères de l’Eglise apostolique furent ceux qui, comme Clément de Rome, étaient contemporains des apôtres et qui furent probablement enseignés par eux, perpétuant la tradition et les enseignements des apôtres eux-mêmes. Linus, qui est mentionné en 2 Timothée 4 :21, devint l’Evêque de Rome après que Pierre ait subi le martyr, puis Clément prit la suite de Linus. Tous deux, Linus et Clément de Rome sont donc considérés comme les Pères apostoliques. Cependant, il semble qu’aucun écrit de Linus n’ait subsisté alors que beaucoup de ceux de Clément de Rome ont survécu. Les Pères apostoliques auraient probablement disparu de la scène au début du deuxième siècle, à l’exception du petit nombre de ceux qui auraient été disciples de Jean, tels que Polycarpe. La tradition dit que l’apôtre Jean mourut à Ephèse, autour de l’an 98 après Jésus-Christ.

Les Pères de l’époque ‘avant Nicée’, furent ceux qui arrivèrent après les Pères apostoliques et avant le concile de Nicée, en l’an 325 après Jésus-Christ. Des hommes tels que Irénée, Ignace et Justin Martyr sont des Pères ‘d’avant Nicée‘.

Les Pères de l’Eglise ‘d’après Nicée’ (Post-nicéens) sont ceux qui arrivèrent après le concile de Nicée en 325 après Jésus-Christ. Ce sont des hommes tels que Saint Augustin, évêque d’Hippone, qui est souvent appelé le père de l’Eglise (Catholique Romaine) à cause de sa grande œuvre dans le domaine de la doctrine de l’Eglise ; Chrysostome, appelé « l’homme à la bouche en or » à cause de ses talents oratoires remarquables; et Eusèbe, qui a écrit l’histoire de l’Eglise à partir de la naissance de Jésus jusqu’à 324 après Jésus-Christ, un an avant le concile de Nicée. Il est inclus dans l’ère post-nicéenne puisqu’il n’a écrit son histoire qu’après que le concile de Nicée ait eu lieu. D’autres Pères post-nicéens furent Jérôme, qui a traduit le Nouveau Testament grec en latin, appelé la Vulgate, et Ambroise qui fut largement impliqué dans la conversion de l’Empereur Constantin au christianisme.

Quelles étaient en fait les croyances des premiers Pères de l’Eglise ? Les pères apostoliques étaient très préoccupés de proclamer l’Evangile d’une manière fidèle à celui que les apôtres eux-mêmes proclamaient. Ils n’étaient pas intéressés par la formulation de doctrine théologique, puisque l’Evangile qu’ils avaient appris des apôtres était tout à fait suffisant pour eux. Les pères apostoliques étaient aussi zélés que les apôtres, pour déraciner et exposer toute fausse doctrine qui aurait commencé à grandir dans l’église primitive. L’orthodoxie du message était préservée par le désir des pères apostoliques de rester fidèle à l’Evangile tel que les apôtres le leur avaient légué.

Les pères ‘d’avant Nicée ‘ ont aussi essayé de rester fidèle au véritable Evangile, mais ils faisaient face à une inquiétude supplémentaire ; il y avait désormais plusieurs écrits fallacieux qui déclaraient avoir la même autorité que les écrits déjà bien établis de Paul, Pierre et Luc. Le motif de ces documents mensongers était évident : si le corps de Christ pouvait être convaincu d’accepter un faux document, alors l’erreur allait pouvoir s’infiltrer dans l’Eglise. Par conséquent, les pères « d’avant Nicée » passèrent beaucoup de temps à défendre la foi chrétienne et à se battre contre la fausse doctrine ; c’est ainsi que commença la formulation des doctrines acceptées dans l’Eglise.

Les pères « post-nicéens » menèrent à bien la mission de la défense de l’Evangile contre toutes sortes d’hérésies, aussi furent-ils de plus en plus intéressés par des méthodes de défense de l’Evangile et moins intéressés par la transmission de cet Evangile d’une manière fidèle et pure. C’est pourquoi, ils ont commencé à se distancer de l’orthodoxie (conformité à la doctrine) qui était la marque distinctive des pères apostoliques. Ce fut l’époque de la discussion théologique sans fin sur des thèmes du genre « combien d’anges peuvent danser sur une tête d’épingle ? »

Les premiers pères de l’Eglise sont un exemple pour nous de ce que signifie être disciple de Christ et de défendre la vérité. Aucun des premiers pères de l’Eglise n’étaient parfait, tout comme aucun de nous ne l’est. Certains des premiers pères de l’Eglise croyaient en des doctrines que la plupart des chrétiens d’aujourd’hui considèrent incorrectes. Ce qui a finalement amené le développement de la théologie romaine catholique prend sa source dans les écrits des pères post-Nicéens. Bien que nous puissions gagner en connaissance et en compréhension en étudiant les premiers pères de l’Eglise, notre foi doit en fin de compte s’appuyer sur la parole de Dieu, et non sur les écrits des premiers leaders chrétiens. Seule la parole de Dieu est notre guide infaillible pour la pratique de la foi dans notre vie.

© Copyright 2002-2014 Got Questions Ministries.