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Question : "Qu’est-ce que la repentance ? Est-elle nécessaire pour le salut ?"

Réponse :
Beaucoup de gens croient que le mot repentance signifie : « se détourner du péché ». Or, ce n’est pas la définition biblique du mot repentance. Dans la Bible, « se repentir » signifie «changer d’avis». La Bible nous dit aussi qu’une vraie repentance entraînera un changement de comportement (Luc 3 : 8-14 ; Actes 3 : 19). Actes 26 : 20 déclare : « j’ai prêché la repentance et la conversion à Dieu, avec la pratique d’œuvres dignes de la repentance ». La définition biblique et complète du mot repentance est donc : un changement d’avis qui entraîne un changement de comportement.

Quel est alors le lien entre repentance et salut. ? Le Livre des Actes semble tout particulièrement attirer l’attention sur le lien qui existe entre repentance et salut (Actes 2 : 38 ; 3 : 19 ;11 : 18 ; 17 : 30 ; 20 : 21 ; 26 : 20). Se repentir, en référence au salut, c’est changer d’avis par rapport à Jésus-Christ. Le jour de la Pentecôte (Actes chapitre 2), Pierre conclut son discours par un appel à la repentance (Actes 2 : 38). Mais se repentir de quoi ? Pierre exhorte les personnes qui ont rejeté Jésus (Actes 2 : 36) à changer d’avis Le concernant et à Le reconnaître vraiment comme «Seigneur et Christ » (Actes 2, 36). Pierre appelle les gens à changer d’avis : il leur demande de passer du rejet de Christ en tant que Messie à la foi en Lui comme Messie et Sauveur.

La repentance et la foi peuvent être comprises « comme les deux faces d’une même pièce ». Il est impossible de placer votre foi en Jésus-Christ comme Sauveur sans auparavant changer d’avis sur qui Il est et ce qu’Il a fait. Que ce soit une repentance par rapport à un rejet volontaire ou à un rejet par ignorance ou par indifférence, c’est un changement d’avis. Une repentance biblique, en référence au salut, c’est changer d’avis, c’est passer du rejet de Christ à la foi en Christ.

Il est capital de comprendre que la repentance n’est pas une œuvre que nous faisons pour gagner le salut. Personne ne peut se repentir et venir à Dieu si Dieu ne l’attire à Lui (Jean 6 : 44). Actes 5 : 31 et Actes 11 : 18 indiquent que la repentance est quelque chose que Dieu donne – elle est seulement possible par l’effet de Sa Grâce. Personne ne peut se repentir si ce n’est Dieu qui le lui accorde. Tout dans le salut - y compris la repentance et la foi - dépend de Dieu qui nous attire à Lui, nous ouvre les yeux, et change nos cœurs. La patience de Dieu nous pousse à la repentance ( (2 Pierre : 3, 9), tout comme Sa bonté (Romains 2 : 4).

Si la repentance n’est pas une œuvre qui obtient le salut, la repentance en vue du salut produit une œuvre. Il est impossible de changer totalement d’avis sans que cela n’entraîne un changement dans notre manière d’agir . Dans la Bible, la repentance conduit toujours à un changement de comportement. C’est pourquoi, Jean le Baptiste a appelé les gens à « produire un fruit digne de la repentance » (Matthieu 3 : 8). Quelqu’un qui s’est vraiment repenti de son rejet du Christ et a placé sa foi en Lui manifestera de façon évidente son changement de vie (2 Corinthiens 5 : 17) ; Galates 5 : 19-23) ; Jacques 2 : 14-26). La repentance, correctement définie, est nécessaire au salut. La repentance biblique change votre avis sur Jésus-Christ ; elle vous tourne vers Dieu par la foi en vue du salut (Actes 3 : 19). Se détourner du péché n’est donc pas la définition du mot repentance : c’est l’un des fruits produits par une vraie repentance qui est basée sur la foi dans le Seigneur Jésus-Christ.

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