Le livre des Nombres



Auteur : Moïse est l’auteur du livre des Nombres

Date de rédaction : Le livre des Nombres a été écrit entre 1440 et 1400 avant J.-C.

L’objectif du livre : Le message du livre des Nombres est universel et intemporel. Il rappelle aux croyants la lutte spirituelle dans laquelle ils sont engagés : c’est le livre du service et de la marche du peuple de Dieu. Le livre des Nombres couvre la période située entre le moment où les Israélites reçurent la Loi (Exode et Lévitique) et leur préparation à entrer en Terre Promise (Deutéronome et Josué).

Versets-clés : Nombres 6 :24-26 « Que l’Eternel te bénisse, et qu’il te garde ! Que l’Eternel fasse luire sa face sur toi, et qu’il t’accorde sa grâce ! Que l’Eternel tourne sa face vers toi, et qu’il te donne la paix !

Nombres 12 :6-8 « Lorsqu’il y aura parmi vous un prophète, c’est dans une vision que moi, l’Eternel, je me révélerai à lui, c’est dans un songe que je lui parlerai. Il n’en est pas ainsi de mon serviteur Moïse. Il est fidèle dans toute ma maison. Je lui parle bouche à bouche, je me révèle à lui sans énigmes, et il voit une représentation de l’Eternel. Pourquoi donc n’avez-vous pas craint de parler contre mon serviteur, contre Moïse ? ».

Nombres 14 :30-34 « Vous n’entrerez point dans le pays que j’avais juré de vous faire habiter, excepté Caleb, fils de Jéphuné, et Josué, fils de Nun. Et vos petits-enfants, dont vous avez dit : ils deviendront une proie ! Je les y ferai entrer, et ils connaîtront le pays que vous avez dédaigné. Vos cadavres, à vous, tomberont dans le désert ; et vos enfants seront nomades quarante années dans le désert, et porteront la peine de vos infidélités, jusqu’à ce que vos cadavres soient tous tombés dans le désert. De même que vous avez mis quarante jours à explorer le pays, vous porterez la peine de vos iniquités quarante années, une année pour chaque jour, et vous saurez ce que c’est que d’être privé de ma présence. »

Résumé succinct : La majorité des événements du Livre des Nombres ont lieu dans le désert, principalement entre la deuxième et la quarantième année d’errance des Israélites. Les 25 premiers chapitres du livre relatent les expériences de la première génération d’Israël dans le désert, alors que le reste du livre décrit les expériences de la seconde génération. Les thèmes de l’obéissance et de la rébellion suivie de la repentance et de la bénédiction, se retrouvent tout au long du livre, ainsi que tout au long de l’Ancien Testament.

Le thème de la sainteté de Dieu, se poursuit du livre du Lévitique jusque dans le livre des Nombres, qui révèle les instructions de Dieu et la préparation de son peuple à entrer dans la Terre Promise de Canaan. L’importance du livre des Nombres est indiquée par le fait qu’il y est souvent fait référence dans le Nouveau Testament. L’Esprit Saint attire spécialement notre attention sur ce livre des Nombres en 1 Corinthiens 10 :1 à 12. Les termes « or ces choses sont arrivées afin de nous servir d’exemples » font référence au péché des Israélites et au mécontentement de Dieu à leur égard.

En Romains 11 :22, Paul parle de la « bonté et de la sévérité de Dieu ». C’est, en quelques mots, le message du livre des Nombres. La sévérité de Dieu se manifeste au travers de la mort, dans le désert, de la génération rebelle, ceux qui ne purent jamais entrer dans la Terre Promise. La bonté de Dieu est manifestée dans la nouvelle génération. Dieu protégea, préserva et pourvut pour ce peuple jusqu’à ce qu’ils soient en possession du pays. Cela nous rappelle la justice et l’amour de Dieu, qui sont toujours en souveraine harmonie.

Préfigurations : La sainteté que Dieu exige de son peuple, est complètement et définitivement satisfaite en Jésus-Christ, qui est venu pour accomplir la loi en notre faveur (Matthieu 5 :17). Le livre des Nombres est imprégné du concept du Messie promis. Dans le chapitre 19, l’histoire de la vache rousse, « sans défaut corporel et sans tache », préfigure Christ, l’agneau de Dieu sans défaut et sans tache, qui fut sacrifié pour nos péchés. L’image du serpent de bronze élevé au sommet d’une perche pour la guérison physique (chapitre 21) préfigure aussi l’élévation de Christ, sur la croix ou dans le ministère de la Parole, afin que quiconque regarde à lui par la foi, puisse recevoir la guérison spirituelle.

Dans le chapitre 24, le quatrième oracle de Balaam parle de l’astre, du sceptre qui doit s’élever de Jacob. Ces versets prophétisent la venue de Christ qui est appelé « l’étoile brillante du matin » en Apocalypse 22 :16, à cause de sa gloire, de sa brillance et sa splendeur, et pour la lumière qui vient de Lui. Il peut aussi être appelé un sceptre, ou celui qui porte un sceptre, à cause de sa royauté. Il n’a pas seulement le nom d’un roi, mais il a un royaume, et il règne avec un sceptre de grâce, de miséricorde et de justice.

Application pour notre vie : Un thème important développé dans le Nouveau Testament à partir du livre des Nombres, est que le péché et l’incrédulité, spécialement la rébellion, moissonnent le jugement de Dieu. L’épître de I Corinthiens chapitre 10 nous dit spécifiquement – ce qui est fortement impliqué en Hébreux 3 :7- 4 :13 — que ces événements furent écrits comme des exemples pour les chrétiens pour qu’ils les observent ou les évitent. Nous ne devons pas « avoir de mauvais désirs » (verset 6), ou « nous livrer à la débauche » (v.8), ou « tenter le Seigneur (v.9), ou « murmurer et nous plaindre » (v.10).

Tout comme les Israélites ont dû errer dans le désert pendant 40 ans à cause de leur rébellion, de la même façon, Dieu nous permet parfois d’errer loin de Lui et de souffrir de la solitude et de l’absence de bénédiction, lorsque nous nous rebellons contre lui. Mais Dieu est fidèle et juste, et tout comme il a restauré les Israélites à leur place légitime dans son cœur, il rétablira toujours les chrétiens à leur place légitime de bénédiction et de communion intime avec lui, si nous nous repentons et revenons à Lui. (1 Jean 1 :9)


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