Le livre des Actes



Auteur : Le livre des Actes ne mentionne pas spécifiquement le nom de son auteur. D’après Luc 1 :1 à 4 et Actes 1 :1 à 3, il est clair que le même auteur a écrit l’Evangile de Luc et le livre des Actes. La tradition qui date des premiers temps de l’Eglise veut que Luc, un compagnon de l’apôtre Paul, ait écrit l’Evangile de Luc et le livre des Actes (Colossiens 4 :14 ; 2 Timothée 4 :11).

Date de rédaction : Le livre des actes fut vraisemblablement écrit entre 61 et 64 après Jésus-Christ.

L’objectif du livre : Le livre des Actes a été écrit pour nous donner un historique de l’origine de l’Eglise. L’accent est mis sur l’importance du jour de la Pentecôte et sur le fait d’être dynamisé par le Saint-Esprit pour être des témoins efficaces pour Jésus-Christ. Le livre des Actes mentionne que les apôtres étaient des témoins de Christ à Jérusalem, en Judée, en Samarie et dans toutes les contrées avoisinantes. Le livre jette de la lumière sur le don du Saint-Esprit, qui dynamise, guide, enseigne et agit comme notre conseiller. Par la lecture du livre des Actes, nous sommes éclairés et encouragés par les nombreux miracles qui furent accomplis pendant cette époque par les disciples, Pierre, Jean et Paul. Le livre des Actes met l’accent sur l’importance de l’obéissance à la parole de Dieu et sur la transformation qui a lieu du fait de connaître Jésus-Christ. Il est souvent fait référence aussi à ceux qui rejetaient la vérité prêchée par les disciples concernant le Seigneur Jésus-Christ. Dans le livre des Actes, le pouvoir, la cupidité ainsi que beaucoup d’autres activités immorales venant du diable sont clairement révélés.

Versets-clés : Actes 1 :8 « Mais vous recevrez une puissance, le Saint-Esprit survenant sur vous, et vous serez mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée, dans la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre. »

Actes 2 :4 « Et ils furent tous remplis du Saint-Esprit, et se mirent à parler en d’autres langues, selon que l’Esprit leur donnait de s’exprimer. »

Actes 4 :12 « Il n’y a de salut en aucun autre ; car il n’y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés. »

Actes 4 :19-20 « Pierre et Jean leur répondirent : jugez s’il est juste devant Dieu, de vous obéir plutôt qu’à Dieu. Car nous ne pouvons pas ne pas parler de ce que nous avons vu et entendu. »

Actes 9 :3-6 « Comme il était en chemin, et qu’il approchait de Damas, tout à coup une lumière venant du ciel resplendit autour de lui. Il tomba par terre, et il entendit une voix qui lui disait : Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu ? Il répondit : Qui es-tu Seigneur ? Et le Seigneur lui répondit : Je suis Jésus que tu persécutes… Lève-toi, entre dans la ville et on te dira ce que tu dois faire. »

Actes 16 :31 « Paul et Silas répondirent : Crois au Seigneur Jésus, et tu seras sauvé… »

Résumé succinct : Le livre des Actes est le récit de l’origine de l’église chrétienne et rapporte comment l’Evangile de Jésus-Christ s’est répandu, ainsi que l’opposition croissante envers cet Evangile. Bien que beaucoup de serviteurs fidèles furent utilisés pour prêcher et enseigner l’Evangile de Jésus-Christ, Saul dont le nom fut changé en Paul, fut celui qui eut le plus d’influence. Avant sa conversion, Paul prenait plaisir à persécuter et à tuer les chrétiens. Sa conversion spectaculaire sur la route de Damas (Actes 9 :1 à 31), est un temps fort du livre des Actes. Après sa conversion, Paul passa d’un extrême à l’autre, démontrant son amour pour Dieu en prêchant sa parole avec puissance, ferveur et avec l’Esprit du Dieu vivant et vrai. Les disciples étaient dynamisés par l’Esprit-Saint pour être ses témoins à Jérusalem (chapitres 1 à 8 :3), en Judée et en Samarie (chapitres 8 :4 à 12 :25), et aux extrémités de la terre (chapitres 13 :1 à 28). Les trois voyages missionnaires de Paul sont relatés dans la dernière section du livre (13 :1 à 21 :16), ses épreuves à Jérusalem et à Césarée (21 :17 à 26 :32) et son voyage final pour Rome (27 :1 à 18 :31).

Connexions : Le livre des Actes sert de transition entre l’Ancienne Alliance fondée sur l’obéissance à la loi, et la Nouvelle Alliance fondée sur la grâce et la foi. Cette transition est évidente à travers plusieurs événements des Actes. Premièrement, il y a un changement dans le ministère du Saint-Esprit, dont la fonction essentielle dans l’Ancien Testament était l’onction du peuple de Dieu, et parmi eux Moïse (Nombres 11 :17), Othniel (Juges 3 :8 à 10) ; Gédéon (Juges 6 :34), et Saül (1 Samuel 10 :6-10). Après la résurrection de Jésus, l’Esprit de Dieu vint pour vivre dans le cœur même des chrétiens (Romains 8 :9-11 ; 1 Corinthiens 3 :16), les guidant et les dynamisant de l’intérieur. L’Esprit qui demeure en nous est le don de Dieu à tous ceux qui viennent à lui par la foi.

La conversion de Paul fut un exemple spectaculaire de la transition de l’ancienne alliance vers la nouvelle. Paul reconnut que, avant de rencontrer le Sauveur ressuscité, il était l’Israélite le plus zélé et qu’il était irréprochable « à l’égard de la justice de la loi.»(Philippiens 3 :6), allant jusqu’à persécuter ceux qui enseignaient le salut par grâce par le moyen de la foi en Christ. Mais après sa conversion, il réalisa que tous ses efforts pour obéir à la loi étaient sans valeur, et alla jusqu’à dire qu’il les considérait comme « de la boue, afin de gagner Christ, et d’être trouvé en lui, non avec ma justice, celle qui vient de la loi, mais avec celle qui s’obtient par la foi en Christ, la justice qui vient de Dieu par la foi » (Philippiens 3 :8-9). Maintenant, nous aussi nous vivons par la foi, pas par les œuvres de la loi, afin que personne ne se glorifie (Ephésiens 2 :8-9).

La vision de Pierre d’une grande nappe, en Actes 10 :9-15, est un autre signe de la transition de l’ancienne alliance – ici, les lois alimentaires particulières aux Juifs—vers la Nouvelle Alliance, caractérisée par l’unité entre Juifs et Gentils dans une seule église universelle. Les animaux « purs » symbolisant les Juifs et les « impurs » symbolisant les Gentils (non Juifs) ont tous deux été déclarés « purs » par Dieu par la mort de Christ. N’étant plus sous l’Ancienne Alliance de la loi, tous deux (Juifs et Gentils) sont désormais unis dans la même alliance de la grâce par la foi dans le sang versé de Christ sur la croix.

Application à notre vie : Dieu peut faire des choses extraordinaires à travers des gens ordinaires, lorsqu’il les dynamise par son Esprit. Dieu prit un groupe de pécheurs et les utilisa pour bouleverser le monde (Actes 17 :6). Dieu prit un homme meurtrier et haïssant les chrétiens et il en fit l’évangéliste chrétien le plus puissant, l’auteur de presque la moitié des livres du Nouveau Testament. Dieu utilisa la persécution pour provoquer la propagation la plus rapide d’une « foi nouvelle » dans l’histoire du monde. Dieu peut et veut faire la même chose à travers nous—changer nos cœurs, nous dynamiser par le Saint-Esprit, et nous donner une passion pour répandre la bonne nouvelle du salut en Christ. Si nous essayons d’accomplir ces choses avec nos propres forces, nous échouerons. Comme les disciples en Actes 1 :8, nous devons attendre la puissance de l’Esprit, puis avec sa puissance, aller accomplir la grande commission qu’il nous a confiée (Mathieu 28 :19-20).


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