Qui étaient les Sadducéens et les pharisiens ?




Question : "Qui étaient les Sadducéens et les pharisiens ?"

Réponse :
Les Evangiles font souvent référence aux Sadducéens et aux Pharisiens car Jésus était souvent en conflit avec eux. Les Sadducéens et les Pharisiens composaient la classe dirigeante en Israël. Il y a beaucoup de similarités entre les deux groupes, mais il y a aussi d’importantes différences entre eux.

Les Sadducéens : A l’époque de la vie de Jésus et pendant la période du Nouveau Testament, les Sadducéens étaient des aristocrates. La plupart étaient des gens fortunés et qui occupaient des fonctions élevées, y compris celles de prêtre et de sacrificateur ; ils occupaient aussi la majorité des 70 sièges du conseil suprême, appelé le sanhédrin. Ils travaillaient à maintenir la paix en s’alignant sur les décisions de Rome (Israël était à cette époque sous le joug romain), et ils semblaient plus concernés par la politique que la religion. Comme ils étaient conciliants avec Rome et faisaient partie de la haute société, ils n’avaient que peu ou pas d’affinités avec les gens ordinaires, rendant leurs relations difficiles, et les gens de la rue en retour ne les tenaient pas non plus en haute estime. Les gens ordinaires avaient plus d’affinités avec ceux qui appartenaient au parti des Pharisiens. Bien que les Sadducéens occupaient la majorité des sièges du Sanhédrin, l’histoire nous montre que la plupart du temps, ils devaient s’aligner sur les idées de la minorité des pharisiens, parce que ceux-ci avaient la faveur du peuple.

Sur le plan religieux, les Sadducéens étaient plus conservateurs dans un domaine doctrinal particulier : les pharisiens accordaient autant d’autorité à la tradition orale qu’aux Ecritures, alors que les sadducéens considéraient les Ecritures comme venant exclusivement de Dieu. Les Sadducéens préservaient l’autorité de la parole écrite de Dieu, spécialement les livres de Moise (de la Genèse à Deutéronome). Bien que leur attachement à cette doctrine soit tout à fait louable, ils étaient par contre loin d’y être fidèles. Voici quelques exemples des croyances qu’ils professaient et qui sont en contradiction avec les Ecritures :

  1. Ils étaient extrêmement autosuffisants, au point de nier l’intervention de Dieu dans leur vie quotidienne.
  2. Ils niaient toute résurrection des morts (Matthieu 22 :23 ; Marc 12 :18-27 ; Actes 23 :8).
  3. Ils niaient qu’il existe une quelconque vie après la mort, disant que l’âme périt au moment de la mort, et qu’il n’y a pas de conséquences (châtiment ou récompenses) après la vie terrestre.
  4. Ils niaient l’existence d’un monde spirituel, c’est-à-dire, des anges et des démons (Actes 23 :8) Les sadducéens étant plus concernés par la politique que par la religion, ils ne s’intéressèrent à Jésus que plus tard, lorsqu’ils commencèrent à avoir peur qu’il attire l’attention des Romains inutilement. C’est à ce stade que les Sadducéens et les pharisiens s’unirent et complotèrent pour mettre Jésus à mort (Jean 11 :48-53 ; Marc 14 :53, 15 :1). On trouve d’autres mentions des sadducéens en Actes 4 :1 et Actes 5 :17 ; les sadducéens furent aussi impliqués dans la mort de Jacques selon l’historien Flavius Josèphe (Actes 12 :1-2)

Les sadducéens ont cessé d’exister en l’an 70 après Jésus-Christ. Puisque leur parti existait à cause de leurs liens politiques et leurs liens avec le sacerdoce, lorsque Rome détruisit Jérusalem et le temple en l’an 70 après J.C, les sadducéens disparurent aussi.

Les Pharisiens : Au contraire des sadducéens, les pharisiens étaient pour la plupart des hommes d’affaire de classe moyenne, et par conséquent étaient en relation avec le peuple. Les pharisiens étaient mieux considérés par les gens ordinaires que les sadducéens. Bien qu’ils représentaient une minorité au Sanhédrin et occupaient un nombre minoritaire de sièges en tant que prêtres, ils semblaient contrôler les prises de décision du sanhédrin beaucoup plus que les sadducéens, et cela encore grâce à la faveur du peuple.

Côté religion, ils considéraient les Ecritures comme inspirées de Dieu. A l’époque du ministère terrestre de Jésus-Christ, cela correspondait à notre Ancien Testament d’aujourd’hui. Ils accordaient aussi une autorité équivalente à la tradition orale et défendaient leur position en disant qu’elle remontait à Moïse. Au fil des siècles, ces traditions s’ajoutèrent progressivement à la Parole de Dieu, ce qui est interdit (Deutéronome 4 :2), et les pharisiens essayèrent d’obéir strictement à ces traditions, parallèlement aux Ecritures de l’Ancien Testament. Les Evangiles regorgent d’exemples des pharisiens qui considéraient ces traditions comme équivalentes à la Parole de Dieu (Matthieu 9 :14, 15 :1-9, 23 :5, 23 :16, 23 ; Marc 7 :1-23 ; Luc 11 :42). Cependant, ils restèrent fidèles à la Parole de Dieu sur quelques autres doctrines importantes. Contrairement aux sadducéens, leurs croyances étaient les suivantes :

  1. Ils croyaient que Dieu contrôle toutes choses, cependant les décisions prises par les individus jouaient aussi un rôle dans le cours de la vie d’une personne.
  2. Ils croyaient en la résurrection des morts (Actes 23 :7-8)
  3. Ils croyaient en une vie après la mort, avec des récompenses et des châtiments sur une base individuelle.
  4. Ils croyaient en l’existence des anges et des démons (Actes 23 :8)

Bien que les pharisiens étaient le parti rival des sadducéens, ils s’arrangèrent pour mettre de côté leurs différences lors d’une occasion très particulière : le procès de Jésus-Christ. C’est à ce moment-là que les sadducéens et les pharisiens s’unirent pour mettre Jésus à mort (Marc 14 :53, 15 :1 ; Jean 11 :48-50).

Alors que les sadducéens cessèrent d’exister après la destruction de Jérusalem, les pharisiens, qui s’intéressaient plus à la religion qu’à la politique, continuèrent d’exister. En fait, les pharisiens étaient contre la rébellion qui amena la destruction de Jérusalem en l’an 70 après JC, et ils furent les premiers à faire la paix avec les Romains ensuite. Les pharisiens avaient aussi la responsabilité de la compilation de la Mishnah, un document important, lié à la continuation du Judaïsme après la destruction du temple.

Tous deux, pharisiens et sadducéens, méritèrent les nombreux reproches que Jésus leur adressa. La meilleure leçon que nous puissions peut-être apprendre de ces pharisiens et sadducéens, c’est de ne pas leur ressembler. Contrairement aux sadducéens, nous devons croire TOUT ce que la Bible dit, y compris le miraculeux et la vie après la mort. Contrairement aux pharisiens, nous ne devons pas considérer la tradition comme étant sur un plan d’égalité avec les Ecritures, et nous ne devons pas permettre que notre relation avec Dieu soit réduite à une liste de règles légalistes et rituelles.


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