Le premier livre des Rois



Auteur : Le premier livre des Rois (ou 1 Rois) ne mentionne pas le nom de son auteur. La tradition dit qu’il a été écrit par le prophète Jérémie.

Date de rédaction : Le livre de 1 Rois a probablement été écrit entre 560 et 540 avant J.-C.

Objectif du livre : Ce livre est la suite de 1 et 2 Samuel (1er et 2ème livre de Samuel) et commence avec l’ascension de Salomon à la royauté après la mort de David, son père. L’histoire commence avec un royaume uni, mais finit avec une nation divisée en deux royaumes, Juda et Israël. Dans la Bible hébraïque, les livres de 1 et 2 Rois ne forment qu’un seul livre.

Versets-clés : 1 Rois 1 :30 « Ainsi que je te l’ai juré par l’Eternel, le Dieu d’Israël, en disant : Salomon, ton fils, régnera après moi, et il s’assiéra sur mon trône à ma place, ainsi ferai-je aujourd’hui. »

1 Rois 9 :3 « Et l’Eternel lui dit : j’exauce ta prière et ta supplication que tu m’as adressées, je sanctifie cette maison que tu as bâtie pour y mettre à jamais mon nom, et j’aurai toujours là mes yeux et mon cœur. »

1 Rois 12 :16 « Lorsque tout Israël vit que le roi ne l’écoutait pas, le peuple répondit au roi : Quelle part avons-nous avec David ? Nous n’avons point d’héritage avec le fils d’Isaï! A tes tentes, Israël ! Maintenant pourvois à ta maison, David! »

1 Rois 12 :28 « Après avoir demandé conseil, le roi fit deux veaux d’or, et il dit au peuple : Assez longtemps vous êtes montés à Jérusalem ; Israël, voici ton dieu, qui t’a fait monter du pays d’Egypte. »

1 Rois 17 :1 « Elie, le Tischbite, l’un des habitants de Galaad, dit à Achab : l’Eternel est vivant, le Dieu d’Israël, dont je suis le serviteur ! Il n’y aura ces années-ci ni rosée ni pluie, sinon à ma parole. »

Résumé succinct : Le livre de 1 Rois commence avec Salomon et finit avec Elie. La différence entre ces deux hommes nous donne aussi une idée de ce qui les sépare. Salomon est né à la suite d’un scandale au palais entre David et Bath-shéba. Comme son père, il avait un faible pour les femmes, ce qui amena sa chute. Salomon a bien débuté, priant pour obtenir la sagesse et il a bâtit un temple à Dieu, une construction qui prit sept ans. Mais ensuite il passa 13 ans à se bâtir un palais pour lui-même. Il prit un grand nombre de femmes qui l’attirèrent à adorer leurs idoles et l’entraînèrent loin de Dieu. Après la mort de Salomon, Israël fut gouvernée par une série de rois, dont la majorité furent méchants et idolâtres. Par voie de conséquence, la nation d’Israël se détourna de Dieu, au point que même la prédication d’Elie ne put les ramener à Dieu. Parmi les rois les plus méchants, on retrouve Achab et sa reine Jézabel, qui éleva l’adoration de Baal à un niveau jamais vu encore en Israël. Elie essaya de ramener les israélites à l’adoration de l’Eternel (Yahvé) allant jusqu’à appeler les prêtres idolâtres de Baal à une confrontation avec Dieu sur le Mont Carmel. Bien évidemment, Dieu eut la victoire. Cela provoqua la colère de la reine Jézabel (c’est le moins que l’on puisse dire). Elle ordonna l’exécution d’Elie, et il s’enfuit se cacher dans le désert. Déprimé et épuisé, il finit par prier : « Eternel, prends mon âme… ». Mais Dieu envoya de la nourriture et de l’encouragement au prophète, et lui parla dans un « murmure doux et léger », sauvant ainsi sa vie pour un service futur.

Préfigurations : Le Temple de Jérusalem, où l’Esprit de Dieu devait demeurer dans le lieu très saint, est une image des croyants en Christ en qui l’esprit saint demeure, à partir du moment de notre salut. Tout comme les israélites devaient abandonner l’idolâtrie, de même nous devons mettre de côté tout ce qui nous sépare de Dieu. Nous sommes son peuple, le temple même du Dieu vivant. La deuxième épître aux Corinthiens chapitre 6v.16 nous dit « Quel rapport y a-t-il entre le temple de Dieu et les idoles ? Car nous sommes le temple du Dieu vivant, comme Dieu l’a dit : j’habiterai et je marcherai au milieu d’eux ; je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. »

Le prophète Elie était un précurseur de Christ et des apôtres du Nouveau Testament. Dieu permit à Elie de faire des choses miraculeuses afin de prouver qu’il était vraiment un homme de Dieu. Il ressuscita le fils de la veuve de Sarepta, et elle s’exclama « Je reconnais maintenant que tu es un homme de Dieu, et que la parole de l’Eternel dans ta bouche est vérité. »(17 :24). De la même manière, les hommes de Dieu qui ont proclamé sa parole par sa puissance, sont clairement indentifiables dans le Nouveau Testament. Jésus a non seulement ressuscité Lazare, mais il a aussi ramené à la vie le fils de la veuve de Nain (Luc 7 :14-15), la fille de Jaïrus (Luc 8 :52-56). L’apôtre Pierre ressuscita Dorcas (Actes 9 :40) et Paul ressuscita Eutychus (Actes 20 :9-12)

Application à notre vie : Le livre de 1 Rois contient beaucoup de leçons pour les chrétiens. Nous voyons un avertissement concernant nos relations, et spécialement concernant les relations amicales et le mariage. Les rois d’Israël qui, comme Salomon, épousèrent des femmes étrangères, s’exposèrent au mal, eux-mêmes et le peuple sur lequel ils régnaient. En tant que croyants en Christ, nous devons être très prudents quant à ceux que nous choisissons pour ami(e) s, pour associés dans une affaire, et pour époux(ses). « Ne vous y trompez pas, les mauvaises compagnies corrompent les bonnes mœurs » (1 Corinthiens 15 :33)

L’expérience d’Elie dans le désert nous enseigne aussi une leçon précieuse. Après sa victoire incroyable sur les 450 prophètes de Baal sur le Mont Carmel, sa joie se transforma en affliction lorsqu’il fut poursuivi par Jézabel, et qu’il dut s’enfuir pour sauver sa vie. De telles victoires spirituelles sont souvent suivies d’un sentiment de désillusion, avec la dépression et le découragement qui peuvent s’ensuivre. Nous devons être sur nos gardes devant ce genre d’expérience dans la vie chrétienne. Mais notre Dieu est fidèle et il ne nous délaissera pas et ne nous abandonnera pas. Le murmure doux et léger qui a encouragé Elie nous encouragera aussi.


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