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Domanda: "Cos’è il Mercoledì delle Ceneri?"

Risposta:
Il Mercoledì delle ceneri è il giorno in cui inizia la Quaresima. Esso cade quaranta giorni prima del Venerdì Santo. Il nome ufficiale del Mercoledì delle Ceneri è “Il Giorno delle Ceneri”. Il motivo per cui ha questo nome è perché cade sempre quaranta sei giorni prima della Domenica di Pasqua, il che significa che sarà sempre un Mercoledì. La Bibbia non parla del Mercoledì delle Ceneri, ne della Quaresima.

La Quaresima è un periodo in cui peccati e cattive abitudini dovrebbero essere abbandonate. Il Mercoledì delle Ceneri è il primo giorno di questo periodo di pentimento. La Bibbia contiene molti esempi di persone che utilizzavano la cenere come simbolo di pentimento e di lutto (Genesi 18:27; 2 Samuele 13:19; Ester 4:1; Job 2:8; Daniele 9:3; Matteo 11:21). Secondo la tradizione il simbolo della croce è rappresentato dalla cenere. Per questo motivo la cenere viene messa sulla fronte delle persone che si identificano con Gesù Cristo. Un concetto simile è espresso in Apocalisse 7:3; 9:4; 14:1 and 22:4.

Cosa dovrebbe fare un Cristiano il Mercoledì delle ceneri? Il Mercoledì Santo e la Quaresima sono rispettati dalla maggior parte dei Cattolici, degli ortodossi e da alcune denominazioni di Protestanti. Dato che la Bibbia non comanda né condanna questa pratica, i credenti son liberi di seguirla o meno. Se un Cristiano decide di rispettare il Mercoledì delle Ceneri la cosa importante è che lo faccia in una prospettiva biblica. E’ una buona cosa astenersi dalle attività peccaminose, anche se è qualcosa che un credente dovrebbe fare comunque ogni giorno, non solo durante la Quaresima. Non è biblico credere che Dio ci benedirà perché seguiamo un rito. A Dio interessa il nostro cuore, non la nostra osservanza a questo genere di usanze.

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