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Domanda: "Cos’era la spina di Paolo nella carne?"

Risposta:
Riguardo la natura della spina nella carne di Paolo, sono state date diverse spiegazioni. Esse vanno da un’incessante tentazione, oppositori tenaci, malattie croniche (come problemi agli occhi, malaria, emicranie ed epilessia), fino a una disabilità nel parlare. Nessuno può dire per certo cosa fosse la spina nella carne di Paolo, ma probabilmente era un’afflizione fisica.

Quel che noi sappiamo su questa spina nella carne viene da Paolo stesso in 2 Corinzi 12:7: “ E perché io non avessi ad insuperbire a motivo della eccellenza delle rivelazioni, m'è stata messa una scheggia nella carne, un angelo di Satana, per schiaffeggiarmi ond'io non insuperbisca.” Primo, l’obiettivo della spina nella carne era per tenere Paolo umile. Chiunque tra coloro che aveva incontrato Gesù, gli aveva parlato ed era stato chiamato da Lui per una missione (Atti 9:2-8) avrebbe potuto, per la propria natura umana, “gonfiarsi” o insuperbirsi. In aggiunta a ciò il fatto anche di essere stati ispirati dallo Spirito Santo a scrivere gran parte del Nuovo Testamento ed è facile vedere come Paolo potrebbe diventare altezzoso (KJV) o “esaltato oltre misura” (NKJV) o “troppo orgoglioso” (NCV). Secondo, noi sappiamo che l’afflizione viene da/o attraverso un messaggero di Satana. Così come Dio permise a Satana di tormentare Giobbe (Giobbe 1:12), Dio permise anche di tormentare Paolo per i propri buoni propositi e sempre nella perfetta volontà di Dio.

E’ comprensibile che Paolo consideri questa spina un ostacolo per un ministero più ampio o più efficace (Galati 5:14-16) e che avrebbe supplicato Dio tre volte di rimuoverla (2 Corinzi 12:8). Ma Paolo imparò da questa esperienza la lezione che domina i suoi scritti: la potenza divina si manifesta meglio nella debolezza umana (2 Corinzi 4:7) così che solo Dio riceva la gloria (2 Corinzi 10:17). Piuttosto che rimuovere il problema, Dio gli concede la grazia e la forza di sopportarlo ed afferma che la grazia è “sufficiente.”


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