절대적 진리 / 보편적 진리가 존재하나?


 


질문: 절대적 진리 / 보편적 진리가 존재하나?

답변:
절대적 진리 또는 보편적 진리를 이해하기 위해, 우리는 진리를 정의하는 것부터 시작해야 합니다. 사전에 따르면, 진리는 ‘사실 또는 실제에 따름; 진실로 입증되고 또는 받아들여진 진술’입니다. 어떤 사람들은 진정한 실제는 없고, 단지 지각과 의견만이 있다고 말하려 할 것입니다. 다른 사람들은 절대적 실제나 진실이 있음이 틀림 없다고 주장하려 할 것입니다.

한 견해는 실제를 정의하는 절대적인 것은 없다고 말합니다. 이런 견해를 가진 사람들은 모든 것은 다른 어떤 것과 상대적이고, 그래서 실제적 현실은 존재할 수 없다고 믿습니다. 그렇기 때문에, 어떤 행위가 긍정적인지 부정적인지, 옳은지 그른지 결정하는 절대적 도덕이나 권위는 궁극적으로 존재하지 않는다는 것입니다. 이런 견해는 어떤 것의 옳고 그름은 상황에 따라 상대적이라고 믿는 상황 윤리에 빠지게 합니다. 옳고 그름은 존재하지 않습니다; 따라서, 무엇이든 그 순간 그리고 그 상황에 옳다고 느껴지거나 그렇게 보이면 옳은 것입니다. 당연히, 상황 윤리는 ‘좋게만 느껴지면’이라는 주관적 심리와 생활 양식으로 이끄는데, 이는 사회와 개인에게 엄청난 손상을 가하는 영향을 끼칩니다. 이것이 모든 가치들, 신념들, 생활 양식들, 그리고 진실된 주장들이 동등하게 유효한 것으로 간주되는 사회를 낳게 하는 포스트모더니즘입니다.

또 다른 견해는 참으로 무엇이 진실이고 무엇이 아닌지를 정의하는 절대적 실제들과 기준들이 존재한다고 생각합니다. 따라서, 행위들은 그것들이 절대적 기준에 의해 어떻게 평가되는가에 따라 옳거나 그른 것으로 결정될 수 있습니다. 만일 절대적인 것이 없다면, 혼란이 뒤따릅니다. 중력의 법칙을 예로 들어 봅시다. 만일 그것이 절대적인 것이 아니라면, 우리는 우리가 움직이기로 결정할 때까지, 한 자리에 서야 할지 않아야 할지를 확신할 수 없습니다. 또, 만일 둘 더하기 둘이 넷으로 항상 동일하지 않다면, 그것이 문명에 미치는 영향은 아마 재앙이 될 것입니다. 과학과 물리의 법칙들은 하찮은 것이 될 것이고, 상거래는 불가능 하게 될 것입니다. 얼마나 엉망이 될까요! 다행히, 둘 더하기 둘은 넷입니다. 절대적 진리는 존재하고, 발견되고 이해될 수 있습니다.

절대적 진리가 없다는 말은 비논리적입니다. 그러나 오늘날, 많은 사람들은 모든 유형의 절대적 진리를 부인하는 문화적 상대주의를 수용하고 있습니다. ‘절대적 진리라는 것은 없다’고 말하는 사람들에게 물어볼 좋은 질문은 이것입니다: “당신은 그것을 절대적으로 확신합니까? “예”라고 말한다면, 그들은 절대적 말을 한 것입니다 – 이 자체는 절대적인 것의 존재를 넌지시 나타냅니다. 절대적인 진리는 없다는 바로 그 사실이 하나 밖에 없는 절대적 진리라고 그들은 말하고 있는 것이 됩니다.

자기 모순적 문제 말고도, 절대적이거나 보편적 진리들이 없다고 믿는데 있어 극복해야만 하는 몇 가지의 다른 논리적 문제들이 있습니다. 하나는, 모든 인간들은 제한된 지식과 한정된 마음을 가졌기에, 절대적으로 부정적인 말들을 할 수가 없다는 것입니다. 어떤 사람도 논리적으로 하나님은 존재하지 않는다(비록 많은 사람들이 이렇게 말하지만)고 말할 수가 없는데, 왜냐하면, 그러한 말을 하기 위해서는, 처음부터 끝까지 전 우주의 절대적인 지식이 그에게는 필요할 것이기 때문입니다. 그건 불가능하기 때문에, 누구나 논리적으로 할 수 있는 최고의 언급은 ‘내가 가진 제한된 지식의 범위 안에서, 나는 하나님이 존재하지 않는다고 믿는다’일 것입니다.

절대적 진리/ 보편적 진리를 부인하는데 따르는 다른 문제는, 그것을 부인함으로 말미암아, 우리 자신들의 양심과 경험들, 그리고 현실 세계에서 보여지는 것들에 대해 우리가 진실이라고 믿는 것들과 부응하면서 살지 못한다는 점입니다. 절대적인 진리 같은 것이 존재하지 않으면, 모든 것에 대한 궁극적인 옳고 그름도 존재하지 않습니다. 당신에게 옳은 것’이 나에게는 ‘옳지 않은 것’을 뜻할 수도 있을 것입니다. 이런 유형의 상대주의가 표면적으로는 매력적으로 보이는 반면에, 이는 모든 사람들이 자기 자신의 규칙들에 의해 살고 무엇이든 자기가 옳다고 생각하는 것을 한다는 의미도 됩니다. 필연적으로, 한 사람이 옳다고 생각하는 감각은 곧 다른 사람들의 감각과 충돌할 것입니다. 빨간 불인데도, 신호등을 무시하는 것이 나에게는 ‘옳은 일’이라면 무슨 일이 일어날까요? 나는 많은 생명을 위험에 빠뜨리게 됩니다. 또, 나는 당신을 강탈하는 것이 옳다고 생각할 수 있고, 당신은 옳지 않다고 생각할 수 있습니다. 분명히, 옳고 그름에 있어 우리의 표준들이 충돌하게 됩니다. 절대적 진리나 우리가 책임질 옳고 그름의 기준이 없다면, 그땐, 우리는 아무것도 확신할 수 없게 됩니다. 사람들은 무엇이든 자기가 원하는 데로 거리낌 없이 하려 할 것이고 – 살인, 강간, 도둑질, 거짓말, 속임수, 등, 아무도 그런 일들이 잘못이라고 말할 수 없게 됩니다. 정부, 법률, 그리고 그 어떤 정의도 있을 수 없습니다. 왜냐하면, 그 누구도 다수의 사람들이 소수의 사람들이 반대하는 기준을 만들고 집행할 권리를 가진다고 말조차 할 수 없기 때문입니다. 절대적인 것이 없는 세상은 상상할 수 없는 가장 무서운 곳이 될 것입니다.

영적인 관점에서 보면, 이런 유형의 상대주의는 참된 종교가 하나도 없고 하나님과 올바른 관계를 갖는 방법도 없이, 종교적인 혼란만을 초래합니다. 그래서 종교들 모두가 각기 내세에 대한 절대적인 주장들을 하기 때문에 잘못된 것이 될 것입니다. 두 종교 모두 천국 가는 길은 오직 하나뿐이라고 서로 주장하고 두 가지의 전혀 상반된 ‘진리들’을 가르치는데도 불구하고, 전혀 다른 두 종교가 동등하게 ‘진리’라고 사람들이 믿는 것은 오늘 날 드문 일이 아닙니다. 절대적 진리를 믿지 않는 사람들은 이러한 모순을 무시하고, 모든 종교들은 동등하며 모두 천국으로 이끌어 준다고 가르치는, 그리고 더 관대하게 보이는 보편주의(보편 구제설)를 받아들입니다. 이러한 세계관을 채택한 사람들은 예수님께서 ‘길이요, 진리이고, 생명”이며 진리의 궁극적 현현이시고 천국으로 갈 수 있는 유일한 방법임을 성경을 통해서 믿고 있는 기독교인들을 격렬하게 반대합니다(요한복음 14:6).

용인하는 것이 포스트 모던 사회에 있어 하나의 절대적이고 가장 중요한 기본 덕목 되었고, 그러므로 용인하지 않는다는 것은 악일 뿐입니다. 어떤 독단적인 믿음 – 특히 절대적 진리를 믿는 것 – 은 편협하고 궁극적인 죄로 간주됩니다. 절대적 진리를 부인하는 사람들은 ‘당신이 당신의 믿음을 다른 사람들에게 강요하려고 하지 않은 한, 당신이 옳다고 생각하고 원하는 것을 믿는 것은 괜찮다’라고 보통 말할 것입니다. 그러나 이러한 견해 자체가 옳고 그름이 무엇인지에 대한 믿음을 나타내 보이는 것이고, 이런 견해를 가진 사람들의 대부분은 이런 견해를 다른 사람들에게 강요하려 애씁니다. 그들은 그들이 다른 사람들에게 따라올 것을 주장하는 행동규범을 세움으로써 자신들이 옹호한다고 주장하는 그 자체를 위반합니다 – 또 다른 자기 모순적 입장. 이러한 믿음을 가진 사람들은 그저 자신들의 행동들에 대한 책임을 지려 하지 않습니다. 절대적인 진리가 있는 경우엔, 옳고 그름의 절대적인 기준들이 존재하고, 우리는 그런 기준들에 책임이 있는 것 입니다. 이 책임이야말로 그들이 절대적 진리를 거부할 때 실제로 거부하는 것입니다.


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