노아의 홍수는 전지구적인가 아니면 지역적인가?




질문: 노아의 홍수는 전지구적인가 아니면 지역적인가?

대답:
성경구절을 잘 살펴보면 노아 때 홍수는 전 지구를 다 덮는 규모였습니다. 창세기 7:11을 보면 “노아 육백 세 되던 해 이월 곧 그 달 십 칠 일이라 그 날에 큰 깊음의 샘들이 터지며 하늘의 창들이 열려” 합니다. 창세기 1:6-7과 2:6을 보면 대홍수 이전의 지구 상태는 우리가 지금 살고 있는 지구와 많이 다르다는 것을 알 수 있습니다. 이 두 구절과 또 다른 성경 구절들 그리고 화석 기록과 현대의 지리적 발견들을 보면, 지구는 한 때 일종의 물 장막으로 덮여있었던 때가 있었다고 추정됩니다. 이 장막은 수증기 막일수도 있고 혹은 토성환 같은 모양의 수증기 고리로 구성되어 있는 것으로 가상되는데, 이 수증기막이나 고리가 여러 수분을 가진 대기층과 혼합되어 땅에 쏟아져 내렸을 때(창세기 2:6) 대홍수가 일어난 것으로 보입니다.

대홍수의 정도를 말하는 더 명확한 구절들은 창세기 7:19-23에 있습니다. “물이 땅에 더욱 창일하매 천하에 높은 산이 다 덮였더니 물이 불어서 십 오 규빗이 오르매 산들이 덮인지라 땅 위에 움직이는 생물이 다 죽었으니 곧 새와 육축과 들짐승과 땅에 기는 모든 것과 모든 사람이라 육지에 있어 코로 생물의 기식을 호흡하는 것은 다 죽었더라 지면의 모든 생물을 쓸어버리시니 곧 사람과 짐승과 기는 것과 공중의 새까지라 이들은 땅에서 쓸어버림을 당하였으되 홀로 노아와 그와 함께 방주에 있던 자만 남았더라.”

위 구절들에는 “모든” 이라는 말이 여러 차례 반복될 뿐 아니라 “하늘 아래 있는 모든 높은 산이 덮였고”, “물이 불어서 십 오 규빗이 오르매 산들이 덮였고” (방주가 떠서 안전하게 지나갈 수 있을 만큼), 그리고 “땅 위에 움직이는 생물이 다 죽었으니 곧 새와 육축과 들짐승과 땅에 기는 모든 것과 모든 사람이라” 등의 말들이 보입니다. 만약 이것이 전 지구를 덮는 규모의 홍수였다면 하나님께서 지구를 어떻게 이전 상태로 다시 회복하셨는지 상상이 잘 안됩니다만, 홍수가 지엽적인 규모였다면 하나님께서 왜 굳이 노아에게 방주를 지으라 하셨을까 하는 의문이 생깁니다. 그저 동물들은 다른 곳으로 피신시키면 되는데 말입니다. 노아도 마찬가지로 피신하면 되구요. 그런데 노아에게 오늘날 지구상에서 발견되는 각종 동물들을 담을 만한 방주를 지으라고 하셨거든요. 어떤 이는 공룡은 그 당시에 몸집이 작아지기 시작한 때라 노아는 완전히 자란 거대한 것들을 태울 필요는 없었다고 추측하기도 합니다.

베드로는 또한 베드로후서 3:6-7에 이 노아 때의 대홍수를 언급합니다. “이로 말미암아 그 때 세상은 물의 넘침으로 멸망하였으되 이제 하늘과 땅은 그 동일한 말씀으로 불사르기 위하여 간수하신 바 되어 경건치 아니한 사람들의 심판과 멸망의 날까지 보존하여 두신 것이니라.” 여기서 베드로는 전지구적으로 다가올 심판을 노아시대의 대홍수와 비교하면서 이전에 존재했던 세계는 모두 물로 멸했다고 합니다. 또한 대홍수가 한 지역에만 속한 것이었다면 다시는 그런 대홍수를 보내시지 아니하시겠다는 하나님의 약속 (창세기 8:21, 9:11, 15)은 몇 번이고 깨진 약속이 될 것입니다. 그리고 오늘날 세상의 모든 사람들을 노아의 세 아들(창세기 9:1, 19)의 후손으로 해석하고, 후의 많은 성경 저자들은 대홍수를 역사적 사실로 간주합니다 (이사야 54:9; 베드로전서 3:20; 베드로후서 2:5; 히브리서 11:7). 또한 주 예수 그리스도도 전세계적으로 일어났던 대홍수 사건을 믿었고, 그가 다시 오실 때 세상에 임할 멸망을 얘기할 때 이 대홍수 사건을 언급하셨습니다 (마태복음 24:37-39; 누가복음 17:26, 27).

그 밖에 성경 외의 증거들도 많은데, 이제까지 세계적으로 닥쳤던 큰 재앙은 바로 다름아닌 전지구적 홍수라고 봅니다. 거의 모든 대륙에서 발견되는 거대한 화석들의 집합체, 엄청난 양의 식물들이 가공할 만한 속도로 뒤덮여야만 생기는 석탄 침전들 그리고 그것들의 엄청난 양, 산 꼭대기에서 발견되는 해양성 화석들, 전 세계적으로 떠돌아다니는 270가지 이상의 홍수 이야기들 그리고 지리적으로 광대한 범위로 형성된 다층 침식들은 대홍수 사건을 신빙성 있게 만들고 있다 하겠습니다.



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