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Pergunta: "Qual a diferença entre a igreja universal e a igreja local?"

Resposta:
Para entender a diferença entre a igreja local e a igreja universal, é necessário definir cada uma individualmente. A igreja local é um grupo de crentes em Jesus Cristo que se reunem em uma localidade em particular regularmente. A igreja universal é composta de todos os crentes em Jesus Cristo do mundo todo. O termo “igreja” vem de pelo menos duas palavras. Uma das palavras tem a ver com reunir-se juntos ou “assembléia” (1 Tessalonicenses 2:14; 2 Tessalonicenses 1:1). Essa palavra está relacionada com o trabalho de Deus em salvar e santificar os crentes como aqueles que foram “convocados/chamados para fora”. Quando a palavra igreja é achada na Bíblia em inglês, a palavra usada é essa. A segunda palavra é uma que fala de posse e significa literalmente: “pertencente ao Senhor”. Essa é a palavra que é transliterada na atual palavra “igreja”. Essa palavra grega só é usada duas vezes no Novo Testamento e nunca é usada diretamente para nomear a igreja (1 Coríntios 11:20; Apocalipse 1:10).

Uma igreja local é definida como uma assembléia local daqueles que professam fé e lealdade a Cristo. Frequentemente a palavra grega ekklesia é usada em referência à igreja local (1 Tessalonicenses 1:1; 1 Coríntios 4:17; 2 Coríntios 11:8). Não há apenas uma igreja local em certa área necessariamente. Existem muitas igrejas locais em cidades grandes.

A igreja universal é o nome dado à igreja mundial. Nesse caso, a idéia da igreja não é tanto a assembléia em si, mas aqueles que fazem parte dela. A igreja é a igreja mesmo quando não está tendo uma reunião oficial. Em Atos 8:3, é possível ver que a igreja é a igreja mesmo quando eles estão em casa. Ao examinar o texto de Atos 9:31, podemos observar que certas traduções em inglês usam a palavra igreja no plural, mas esse não deve ser o caso. A palavra deve ser no singular para descrever a igreja universal, não apenas as igrejas locais. Alguns tentam descrever a igreja universal como a igreja invisível. Tenha cuidado para não fazer isso. A igreja universal nunca é descrita na Bíblia como sendo invisível e com certeza não é para ser invisível. Veja a seguir mais alguns versículos que falam da igreja universal: 1 Coríntios 12:28; 15:9; Mateus 16:18; Efésios 1:22-23; Colossenses 1:18.

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