為什麼我們要學習舊約?



問題:為什麼我們要學習舊約?

回答:
聖經是一個漸進的啟示。如果跳過任何一本好書的前半部分而嘗試讀完它,你將很難理解其中的人物,情節和結局。同樣,只有把新約看做是建立在事件,人物,律法,祭祀制度,盟約和舊約(OT)的承諾的基礎之上,才能完全理解它。如果只有新約,我們會有福音,但卻不知道為什麼猶太人尋找彌賽亞(救世主)。沒有舊約,我們就不會明白為什麼這個彌賽亞要到來(見以賽亞書53);我們就不能通過諸多關於他的細節性的預言確定拿撒勒的耶穌就是彌賽亞(例如,他的出生地(彌迦書5:2);他的死亡方式(詩篇22,特別是1,7-8,14-18。詩篇69:21等),他的復活(詩篇16:10),還有更多關於他的事工的細節(以賽亞書52:13;9:2,等等)。

沒有舊約,我們就不會明白新約中提到的猶太人的習俗。我們不會明白法利賽人把自己的傳統加進去從而曲解了神的律法。我們想不明白為什麼耶穌在清掃聖殿庭院時是如此的傷心。我們不會明白,我們自己也可以利用基督在應對他的敵人時的同樣的智慧(包括人類和惡魔)。

如果沒有舊約,我們會錯過許多詳細的預言,這些預言只有是神的道而非人的言時才能實現(見主要和次要的先知)(例如,但以理書7和以下各章)。這些預言詳細說明了國家的興起和衰落,如果他們再次興起,將如何再次衰落,下一個權力的出現,誰將是主要參與者(居魯士,亞歷山大大帝等),以及這些參與者死亡時他們的國家將何去何從。這些詳細的預言是如此準確以致懷疑論者指控說這些是在事後寫成的。

我們通過舊約中很多犯錯的人身上學到很多教訓。通過觀察他們的生活,我們受到鼓勵信神(但以理書3),並且不在小事上妥協(但以理書1),這樣才能在大事上忠實(但以理書6)。我們認識到最好儘早誠心認罪,而非推諉(撒母耳記上15)。我們認識到不要與罪惡為伍,因為早晚會被發現而且它的啃噬足以致命(見士師記13-16)。我們認識到要信任(和服從)神,如果我們期望體驗他承諾的國,然後生活在他的天堂(民數記13)。我們認識到想到罪惡就是在犯罪(創世紀3;約書亞6-7)。我們認識到,我們的罪不僅影響的自己,還會影響到我們身邊所愛的人,而我們的善行不僅會得到報償,我們身邊的人也會(創世紀3;出埃及記20:5-6)。

舊約還有大量的新約中沒有的智慧。這其中許多都包含在詩篇和箴言中。這些點滴的智慧告訴我們怎麼才能青出於藍而勝於藍,各種罪惡的後果(它可以説明我們看透誘餌後面的魚鉤),以及這個世界給予我們的(其實什麼都沒有!)。如何識別我是否愚鈍(道德上的傻瓜)?如何拒絕他人? 我怎樣才能打開通向永久成功之門?我如何才能找到生命的意義? 舊約中有那麼多等待真正想學習的人去發掘。

沒有舊約,我們就沒有根據反對政治上正確的對我們社會的歪曲,它認為進化是幾百年萬年來所有物種的締造者(而不是神在六天內特殊創造的結果)。我們會相信這樣的謊言,婚姻與家庭是一個不斷發展的結構並隨著社會的變化而改變,而不是被看作是神為養育神的孩子並為保護那些受到利用和傷害的人(通常是婦女和兒童)而設計的。

沒有舊約,我們不會明白神要履行對猶太民族的諾言。因此,我們不會正確地理解七年的苦難時期,在這七年中,神專門與抵制他第一次到來而接受他第二次到來的猶太人一起工作。我們不會瞭解基督未來1000年與他對猶太人的承諾一致,也不會明白外邦人如何相融。我們也不會明白聖經的結尾如何處理在一開始沒有闡明的枝節問題,神將如何將恢復他原本創造的天堂,我們將如何像在伊甸園那樣與他親密相伴。

總之,舊約是一面鏡子,讓我們看到舊約中人物的生活,從而説明我們間接向他們學習。舊約講明瞭神是誰以及他創造的奇跡和他所行的救恩。它撫慰了那些陷入麻煩或受到迫害的人(尤其在詩篇中)。它通過不斷實現的預言揭示了為什麼聖經在所有的聖書是唯一的 — 只有它才能夠證明它本身:那是神的默示。它每卷逐頁展示了基督。它所包含的智慧遠遠超越了新約中所提到或引用的。簡而言之,如果你還沒有深入地閱讀,你會錯過很多神給你的東西。當你閱讀它時,有很多你不能馬上理解,但也會有很多你可以理解和借鑒的。而當你繼續學習,求神給你指引,你的挖掘會有閃光的寶藏做回報。


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