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Pregunta: "�Cu�les son los puntos fuertes y los d�biles de la postura pre-tribulacional del Arrebatamiento (pre-tribulacionismo)?"

Respuesta:
En escatolog�a, es importante recordar que casi todos los cristianos concuerdan en �stas tres cosas:

1) Vendr� un tiempo de Gran Tribulaci�n, como el mundo jam�s lo ha visto,

2) Despu�s de la Tribulaci�n, Cristo regresar� para establecer Su reino en la tierra, y

3) Habr� un Arrebatamiento � una transici�n de lo mortal a la inmortalidad para los creyentes (Juan 14:1-3; 1 Corintios 15:51-52; 1 Tesalonicenses 4:16-17). La pregunta es �cu�ndo ocurrir� el Arrebatamiento en relaci�n con la Tribulaci�n y la Segunda Venida de Cristo?

A trav�s de los a�os, han surgido tres teor�as concernientes al tiempo del Arrebatamiento: el pre-tribulacionismo (la creencia de que el Arrebatamiento ocurrir� antes de que se inicie la Tribulaci�n), med-tribulacionismo (la creencia de que el Arrebatamiento ocurrir� a la mitad de la Tribulaci�n), y post-tribulacionismo (la creencia de que el Arrebatamiento ocurrir� al final de la Tribulaci�n). Este art�culo trata espec�ficamente la postura pre-tribulacional.

El pre-tribulacionismo ense�a que el Arrebatamiento ocurrir� antes que inicie la Tribulaci�n. En ese momento, la Iglesia se encontrar� con Cristo en el aire, y luego, poco despu�s de esto, el Anticristo ser� revelado y comenzar� la Tribulaci�n. En otras palabras, el Arrebatamiento y la Segunda Venida de Cristo (para establecer Su reino) est�n separados por al menos siete a�os. De acuerdo a este punto de vista la iglesia no experimentar� nada de la Tribulaci�n.

B�blicamente, la postura pre-tribulacional tiene suficiente fundamento. Por ejemplo, la iglesia no est� destinada para ira (1 Tesalonicenses 1:9-10, 5:9), y los creyentes no ser�n alcanzados por el D�a del Se�or (1 Tesalonicenses 5:1-9). Se le prometi� a la iglesia de Filadelfia, que ser�a guardada de �la hora de la prueba que ha de venir sobre el mundo entero� (Apocalipsis 3:10). N�tese que la promesa no es preservaci�n a trav�s de la prueba, sino liberaci�n de la hora, esto es, por el per�odo de tiempo de la prueba.

El pre-tribulacionismo tambi�n encuentra apoyo en lo que no se encuentra en la Escritura. La palabra �iglesia� aparece diecinueve veces en los primeros tres cap�tulos de Apocalipsis, pero, significativamente, la palabra no vuelve a ser mencionada hasta el cap�tulo 22. En otras palabras, a lo largo de toda la descripci�n de la Tribulaci�n en Apocalipsis, la palabra iglesia est� notablemente ausente. De hecho, la Biblia nunca usa la palabra �iglesia� en un pasaje relativo a la Tribulaci�n.

El pre-tribulacionismo es la �nica teor�a que mantiene una clara distinci�n entre Israel y la iglesia y los planes separados de Dios para cada uno. Los setenta �sietes� de Daniel 9:24, est�n decretados sobre el pueblo de Daniel (los jud�os) y la ciudad santa de Daniel (Jerusal�n). Esta profec�a deja en claro que la semana setenta (la Tribulaci�n) es un tiempo de purga y restauraci�n de Israel y Jerusal�n, no de la iglesia.

As� mismo, el pre-tribulacionismo tiene fundamento hist�rico. Considerando Juan 21:22-23, parece que iglesia primitiva cre�a que el regreso de Cristo era algo tan inminente, que lo esperaban en cualquier momento. De otra forma, no hubiera persistido el rumor de que Jes�s regresar�a cuando Juan a�n viviera. La inminencia, que es incompatible con las otras dos teor�as del Arrebatamiento, es un principio clave del pre-tribulacionismo.

Y la creencia pre-tribulacional parece ser la que m�s se ajusta al car�cter de Dios y Su deseo de librar a los justos del juicio sobre el mundo. Los ejemplos b�blicos de la salvaci�n de Dios incluyen a No�, quien fue librado del diluvio universal; Lot, quien fue librado de Sodoma; y Rah�b, quien fue librada del ataque a Jeric� (2 Pedro 2:6-9).

Una debilidad percibida en el pre-tribulacionismo, es su relativamente reciente desarrollo como doctrina eclesi�stica, no habiendo sido formulada en detalle hasta principios del siglo XIX. Otra debilidad es que el pre-tribulacionismo divide el regreso de Jesucristo en dos �fases� � el Arrebatamiento y la Segunda Venida � considerando que la Biblia no delimita claramente ninguna de tales fases.

Otra dificultad que enfrenta la creencia del pre-tribulacionismo, es el hecho de que obviamente habr� santos en la Tribulaci�n (Apocalipsis 13:7, 20:9). Los pre-tribulacionistas responden a esto, distinguiendo a los santos del Antiguo Testamento y a los santos de la Tribulaci�n, de la iglesia del Nuevo Testamento. Los creyentes que vivan para el Arrebatamiento, ser�n llevados antes de la Tribulaci�n, pero habr� aquellos que vendr�n a Cristo durante la Tribulaci�n.

Y una falla final de la creencia pre-tribulacional, es compartida por las otras dos teor�as; como el que la Biblia no expone una l�nea expl�cita de tiempo concerniente a los eventos futuros. La Escritura no ense�a expresamente una creencia sobre otra, y es por eso que tenemos diversidad de opini�n acerca del final de los tiempos, y cierta divergencia sobre c�mo deben ser armonizadas las profec�as relacionadas.