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Pregunta: "�Cu�l es el prop�sito de la iglesia?"

Respuesta:
Hechos 2:42 puede ser considerado como una declaraci�n del prop�sito de la iglesia, �Y perseveraban en la doctrina de los ap�stoles, en la comuni�n unos con otros, en el partimiento del pan y las oraciones.� As� que, de acuerdo a esta Escritura, el prop�sito o actividades de la iglesia deben ser; (1) Ense�ar la doctrina b�blica, (2) proveer un lugar de convivencia para los creyentes, (3) celebrar la Cena del Se�or, y (4) orar.

La iglesia est� para ense�ar la doctrina B�blica, a fin de que podamos ser arraigados en nuestra fe. Efesios 4:14 nos dice, �para que ya no seamos ni�os fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagemas de hombres que para enga�ar emplean con astucia las artima�as del error.� La iglesia est� para ser un lugar de compa�erismo, donde los cristianos puedan convivir fraternalmente y honrarse unos a otros (Romanos 12:10), instruirse unos a otros (Romanos 15:14), ser benignos y misericordiosos unos con otros (Efesios 4:32), animarse unos a otros (1 Tesalonicenses 5:11), y lo m�s importante, amarse unos a otros (1 Juan 3:11).

La iglesia est� para ser un lugar donde los creyentes puedan celebrar la Cena del Se�or, recordando la muerte de Cristo y Su sangre derramada por nosotros (1 Corintios 11:23-26). El concepto de �partir el pan� (Hechos 2:42) tambi�n conlleva la idea de comer juntos. Este es otro ejemplo del compa�erismo promovido por la iglesia. El prop�sito final de la iglesia, de acuerdo a Hechos 2:42 es orar. La iglesia es un lugar que promueve la oraci�n, ense�a la oraci�n, y practica la oraci�n. Filipenses 4:6-7 nos anima a hacerlo, �Por nada est�is afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oraci�n y ruego, con acci�n de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardar� vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jes�s.�

Otra �comisi�n� dada a la iglesia es el proclamar el Evangelio para la Salvaci�n, a trav�s de Jesucristo (Mateo 28:18-20; Hechos 1:8). La iglesia es llamada a compartir fielmente el Evangelio a trav�s de su palabra y hechos. La iglesia est� para ser un �faro de luz� en la comunidad � guiando a la gente hacia nuestro Se�or y Salvador Jesucristo. La iglesia est� tanto para promover el Evangelio como para preparar a sus miembros a proclamarlo (1 Pedro 3:15).

Algunos prop�sitos finales de la iglesia son dados en Santiago 1:27, donde leemos �La religi�n pura y sin m�cula delante de Dios el Padre es esta: Visitar a los hu�rfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo.� La iglesia est� para ministrar a aquellos que est�n en necesidad. Esto incluye no s�lo el compartir el Evangelio, sino tambi�n proveer para sus necesidades f�sicas (comida, ropa, hospedaje) como sea necesario y apropiado. La iglesia est� tambi�n para equipar a los creyentes en Cristo con las herramientas que ellos necesitan para vencer al pecado y permanecer libres de la contaminaci�n del mundo. Esto es logrado por los principios dados anteriormente -- ense�anza b�blica y compa�erismo cristiano.

As� que, con todo lo que hemos dicho, �cu�l es el prop�sito de la iglesia? Me gusta la ilustraci�n en 1 Corintios 12:12-27. La iglesia es el �cuerpo� de Dios � somos Sus manos, boca y pies en este mundo. Estamos para hacer las cosas que Jesucristo har�a si �l estuviera aqu� f�sicamente en el mundo. La iglesia est� para ser �cristiana� --- es decir, �como Cristo� --- y para ser seguidores de Cristo.