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Question : « Qu’est-ce qu’un(e) chrétien(ne) ? »

Réponse :
Voici la définition de l’adjectif « chrétien » telle qu’un dictionnaire pourrait la donner : « personne qui croit en Jésus comme le Christ ou adhère à la religion basée sur ses enseignements. » Bien qu’elle soit un bon point de départ, cette définition, comme beaucoup de définitions du dictionnaire, ne communique pas le vrai sens biblique de ce mot. Le mot « chrétien » n’apparaît que trois fois dans le Nouveau Testament (Actes 11.26, Actes 26.28, 1 Pierre 4.16). Les disciples de Jésus-Christ ont été appelés chrétiens pour la première fois à Antioche (Actes 11.26) car leur comportement, leurs activités et leurs paroles reflétaient ceux de Christ. Ce terme signifie littéralement « membre du parti de Christ » ou « disciple de Christ. »

Malheureusement, à travers le temps, le mot « chrétien » a perdu une grande partie de son sens et est souvent employé aujourd’hui pour désigner une personne religieuse ou avec des valeurs morales élevées, qu’elle soit ou non un vrai disciple de Jésus-Christ. Beaucoup de personnes qui ne croient pas en Jésus-Christ se considèrent tout de même comme chrétiennes, seulement parce qu’elles vont à l’église ou vivent dans une nation « chrétienne. » Mais aller à l’église, aider les démunis où être quelqu’un de bien ne fait pas de vous un(e) chrétien(ne). Aller à l’église ne fait pas non plus de vous un(e) chrétien(ne), pas plus qu’aller dans un garage ne fait de vous une automobile. Le fait d’être membre d’une église, d’assister aux cultes régulièrement et de faire des dons à l’église ne fait pas de vous un(e) chrétien(ne).

La Bible nous enseigne que nos bonnes œuvres ne peuvent nous rendre acceptables aux yeux de Dieu. Tite 3.5 dit : « Il nous a sauvés. Et il ne l’a pas fait à cause des œuvres de justice que nous aurions pu accomplir, mais conformément à sa compassion, à travers le bain de la nouvelle naissance et le renouvellement du Saint-Esprit. » Un(e) chrétien(ne) est donc une personne née de nouveau en Dieu (Jean 3.3, Jean 3.7, 1 Pierre 1.23) et qui a mis sa foi et sa confiance en Jésus-Christ. Éphésiens 2.8 nous dit : « En effet, c’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c’est le don de Dieu. »

Un vrai « chrétien » est une personne qui a mis sa foi et sa confiance en la personne et l’œuvre de Jésus-Christ, notamment en sa mort sur la croix pour nos péchés et en sa résurrection le troisième jour. Jean 1.12 nous dit : « Mais à tous ceux qui l’ont acceptée, à ceux qui croient en son nom, elle a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu. » Un(e) vrai(e) chrétien(ne) se caractérise par son amour pour son prochain et son obéissance à la parole de Dieu (1 Jean 2.4, 10). Un(e) vrai(e) chrétien(ne) est un enfant de Dieu, un membre de la véritable famille de Dieu, qui a reçu une nouvelle vie en Jésus-Christ.