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Question : « Qu’est-ce que le retour de Jésus-Christ ? »

Réponse :
Le retour de Jésus-Christ est l’espérance des croyants que Dieu est aux commandes de toutes choses et qu’il accomplit les promesses et prophéties de sa Parole. Lors de sa première venue, Jésus-Christ est venu sur terre sous la forme d’un bébé dans une mangeoire à Bethléem, selon la prophétie. Il a accompli beaucoup de prophéties messianiques par sa naissance, sa vie, son ministère, sa mort et sa résurrection. Il lui reste cependant encore bien des prophéties à accomplir à son retour. À sa première venue, Jésus était le serviteur souffrant ; à son retour, il sera le Roi conquérant. À sa première venue, il est venu dans les circonstances les plus humbles qu’on puisse s’imaginer ; à son retour, il viendra avec les armées du ciel à ses côtés.

Les prophètes de l’Ancien Testament ne distinguaient pas clairement les deux venues du Messie, comme on le voit en Ésaïe 7.14, 9.6-7 et Zacharie 14.4. Étant donné que les prophéties semblaient parler de deux personnes, beaucoup d’érudits juifs croyaient qu’il y aurait un Messie souffrant et un Messie conquérant. Ils ne comprenaient pas qu’un seul et même Messie viendrait jouer ces deux rôles : Jésus a été le Messie souffrant (Ésaïe 53) à sa première venue et deviendra le libérateur et le Roi d’Israël à son retour. Zacharie 12.10 et Apocalypse 1.7, qui décrivent son retour, font référence au moment où il a été percé. Israël et le monde entier seront en deuil de ne pas avoir accepté le Messie à sa première venue.

Après que Jésus soit monté au ciel, les anges ont dit aux Apôtres : « Hommes de Galilée, pourquoi restez-vous à regarder le ciel ? Ce Jésus qui a été enlevé au ciel du milieu de vous reviendra de la même manière que vous l’avez vu aller au ciel. » (Actes 1.11) Zacharie 14.4 dit que Jésus reviendra sur le Mont des Oliviers. Matthieu 24.30 dit : « Alors le signe du Fils de l’homme apparaîtra dans le ciel ; tous les peuples de la terre se lamenteront et ils verront le Fils de l’homme venir sur les nuées du ciel avec beaucoup de puissance et de gloire. » Tite 2.13 décrit le retour de Christ comme la « manifestation de [s]a gloire. »

Le retour de Christ est décrit plus en détail en Apocalypse 19.11-16 : « Ensuite, je vis le ciel ouvert, et voici qu’un cheval blanc apparut. Celui qui le montait s’appelle « Fidèle et Véritable, » il juge et combat avec justice. Ses yeux étaient comme une flamme de feu et il y avait de nombreuses couronnes sur la tête. Il portait un nom écrit, que personne d’autre que lui ne connaît. Il était habillé d’un vêtement trompé de sang. Son nom est « la Parole de Dieu. » Les armées célestes le suivaient, montées sur des chevaux blancs et habillées d’un fin lin, blanc et pur. De sa bouche sortait une épée aiguë pour frapper les nations. Il les dirigera avec un sceptre de fer et il écrasera lui-même le raisin dans la cuve à vin de l’ardente colère du Dieu tout-puissant. Il portait sur son vêtement et sur sa cuisse un nom écrit : « Roi des rois et Seigneur des seigneurs. »