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Question : « Sommes-nous créés en deux ou trois parties ? Sommes-nous corps, âme et esprit ou corps et âme-esprit ? »

Réponse :
Genèse 1.26-27 dit qu’il y a quelque chose qui distingue l’humanité du reste de la création. Les hommes sont destinés à avoir une relation avec Dieu, raison pour laquelle Dieu nous a créés avec des aspects matériels et immatériels. Les aspects matériels sont palpables : le corps physique, les os, les organes, etc., qui subsistent que tant que la personne est en vie. Les aspects immatériels ne le sont pas : l’âme, l’esprit, l’intelligence, la volonté, la conscience, etc., qui survivent à l’existence physique.

Tous les hommes possèdent des caractéristiques matérielles et immatérielles. Il est évident qu’ils ont tous un corps contenant de la chair, du sang, des os, des organes et des cellules. Mais ce sont ses caractéristiques impalpables qui sont le plus souvent débattues. Que disent les Écritures à ce sujet ? Genèse 2.7 déclare que l’homme a été créé comme un être vivant, ou une âme vivante. Nombres 16.22 ajoute que « Dieu […] donne le souffle à toute créature. » Proverbes 4.23 dit : « Garde ton cœur plus que toute autre chose, car de lui jaillissent les sources de la vie, » ce qui indique que le cœur est le centre de la volonté et des émotions humaines. Actes 23.1 dit : « Les regards fixés sur le sanhédrin, Paul dit : « Mes frères, c’est en toute bonne conscience que je me suis conduit devant Dieu jusqu’à aujourd’hui. » Paul fait ici référence à la conscience, qui nous convainc du bien et du mal. Romains 12.2 dit : « Ne vous conformez pas au monde actuel, mais soyez transformés par le renouvellement de l’intelligence afin de discerner quelle est la volonté de Dieu, ce qui est bon, agréable et parfait. » Ces versets, ainsi que beaucoup d’autres, font référence aux divers aspects immatériels de l’homme. Nous avons des qualités matérielles et immatérielles.

Les Écritures décrivent bien d’autres dimensions immatérielles de l’homme que l’âme et l’esprit. L’âme, l’esprit, le cœur, la conscience et l’intelligence sont liés et interconnectés. L’âme et l’esprit constituent cependant clairement nos aspects immatériels fondamentaux, qui englobent probablement les autres. À partir de là, il est impossible de déterminer avec certitude si l’homme est dichotomique (en deux parties : corps et âme / esprit) ou trichotomique (en trois parties : corps, âme et esprit). Il y a de bons arguments en faveur des deux options. Un verset-clé est Hébreux 4.12 : « En effet, la parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante que toute épée à deux tranchants, pénétrante jusqu’à séparer âme et esprit, jointures et moelles ; elle juge les sentiments et les pensées du cœur. » Ce verset apporte au moins deux éléments au débat : l’âme et l’esprit peuvent être divisés et leur division est quelque chose que seul Dieu peut discerner. Plutôt que de nous focaliser sur ce que nous ne pouvons savoir avec certitude, concentrons-nous sur notre Créateur, qui a fait de nous « une créature si merveilleuse » (Psaumes 139.14).