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Question : « Qu‎’est-ce que la prière contemplative ? »

Réponse :
Il est important de commencer par définir la « prière contemplative ». Elle ne se résume pas au fait d’adopter une attitude contemplative pendant la prière. La Bible nous enseigne à prier avec notre intelligence (1 Corinthiens 14.15) ; il est donc clair que la prière implique la contemplation. Mais prier avec notre intelligence n‎’est pas ce qu‎’on entend couramment par « prière contemplative ». La prière contemplative s‎’est développée lentement et a gagné en popularité avec la montée du mouvement de l‎’Église émergente, qui intègre beaucoup d‎’idées et de pratiques antibibliques, dont la prière contemplative.

La prière contemplative, appelée aussi « prière centrée », est une pratique méditative qui consiste à se concentrer sur un mot qu‎’on répète encore et encore pendant toute la durée de l‎’exercice. Si la pratique de la prière contemplative varie en fonction des groupes, ces derniers présentent cependant des ressemblances. La prière contemplative consiste à choisir un mot sacré comme symbole de son intention de consentir à la présence de Dieu et le laisser agir en soi. Elle implique habituellement de s‎’asseoir confortablement, les yeux fermés, de s‎’installer brièvement en silence, puis d‎’invoquer le mot sacré. Chaque fois que la personne qui pratique la prière contemplative reprend conscience de ses pensées, elle doit revenir en douceur au mot sacré.

Bien que cela semble être un exercice innocent, ce type de prière n‎’a absolument rien de biblique. En fait, il est même à l‎’opposé de ce qu‎’enseigne la Bible sur la prière : « Ne vous inquiétez de rien, mais en toute chose faites connaître vos besoins à Dieu par des prières et des supplications, dans une attitude de reconnaissance. » (Philippiens 4.6) « Ce jour-là, vous ne m‎’interrogerez plus sur rien. En vérité, en vérité, je vous le dis, ce que vous demanderez au Père en mon nom, il vous le donnera. Jusqu‎’à présent, vous n‎’avez rien demandé en mon nom. Demandez et vous recevrez, afin que votre joie soit complète. » (Jean 16.23-24) Ces versets, avec d‎’autres, montrent clairement que la prière est une communion avec Dieu passant par des paroles intelligibles, pas une méditation ésotérique ou mystique.

La prière contemplative, dans son essence, met l‎’accent sur l‎’expérience mystique avec Dieu. Le mysticisme est cependant purement subjectif et ne porte pas sur la vérité ou sur des faits. Pourtant, la Parole de Dieu nous a été donnée précisément afin de fonder notre foi et nos vies sur la Vérité (2 Timothée 3.16-17). Ce que nous savons de Dieu est fondé sur des faits ; se confier en une connaissance empirique au lieu du récit biblique nous éloigne de la référence qu‎’est la Bible.

La prière contemplative n‎’est pas différente des exercices de méditation des religions orientales et des sectes du Nouvel Âge. Ses partisans les plus enthousiastes adhèrent à une spiritualité ouverte à toutes les religions et défendent l‎’idée selon laquelle tous les chemins mènent au salut, bien que Christ lui-même ait affirme que le salut ne se trouve qu‎’en lui (Jean 14.6). La prière contemplative, telle que pratiquée dans le mouvement de la prière moderne, est contraire au christianisme biblique et doit être évitée absolument.