Qui étaient les douze (12) disciples / Apôtres de Jésus-Christ ?



 


Question : « Qui étaient les douze (12) disciples / Apôtres de Jésus-Christ ? »

Réponse :
Le terme « disciple » signifie « apprenti » ou « partisan». Le terme « Apôtre » signifie « envoyé». Pendant le ministère terrestre de Jésus, les douze étaient appelés disciples. Ils suivaient Jésus-Christ, apprenaient de lui et étaient formés par lui. Après sa résurrection et son ascension, il les a envoyés pour être ses témoins (Matthieu 28.18-20, Actes 1.8). Ils furent alors appelés « les douze». Cependant, même alors que Jésus était encore sur terre, les termes « disciples » et « Apôtres » étaient parfois employés de manière équivalente.

On trouve la liste originale des douze disciples / Apôtres en Matthieu 10.2-4 : « Voici les noms de ces douze apôtres : Simon, appelé Pierre, et André, son frère ; Jacques, fils de Zébédée, et Jean, son frère ; Philippe et Barthélemy ; Thomas et Matthieu, le collecteur d’impôts, Jacques, fils d’Alphée, et Thaddée ; Simon le Cananéen et Judas l’Iscariote, celui qui trahit Jésus. » On trouve aussi d’autres listes des douze disciples / Apôtres en Marc 3.16-19 et Luc 6.13-16. En comparant ces trois passages, on constate quelques différences mineures. Il semblerait que Thaddée était aussi connu sous le nom de « Jude, fils de Jacques » (Luc 6.16) et de « Lebbæus » (Marc 3.18). Simon le Cananéen était appelé aussi Simon le zélote (Luc 6.15). Judas l’Iscariote, qui trahit Jésus, fut remplacé parmi les douze Apôtres par Matthias (voir Actes 1.20-26). Certains enseignants de la Bible ne considèrent pas Matthias comme un Apôtre « authentique », mais pensent que le choix de Dieu pour remplacer Judas l’Iscariote comme douzième Apôtre était Paul.

Les douze disciples / Apôtres étaient des hommes ordinaires que Dieu a utilisés de manière extraordinaire. Parmi les douze, il y avait des pêcheurs, un collecteur d’impôts et un révolutionnaire. Les Évangiles nous font part des failles, luttes et doutes constants de ces douze hommes qui suivaient Jésus-Christ. Après avoir été les témoins de la résurrection de Jésus et de son ascension, ils ont été transformés par le Saint-Esprit en de puissants hommes de Dieu qui ont bouleversé le monde (Actes 17.6). Qu’est-ce qui avait changé ? Les douze disciples / Apôtres « av[aient] été avec Jésus » (Actes 4.13). Puisse-t-on en dire autant de nous !


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