Quelle était l’écharde dans le corps de Paul ?



 


Question : « Quelle était l’écharde dans le corps de Paul ? »

Réponse :
D’innombrables explications ont été proposées quant à la nature de l’écharde dans le corps de Paul : tentations incessantes, adversaires tenaces, maladies chroniques (problèmes de vue, paludisme, migraines, crises d’épilepsie), problèmes d’élocution. Personne ne le sait avec certitude, mais c’était probablement un trouble physique.

Ce que nous savons de cette écharde dans le corps nous vient de ce que Paul lui-même nous dit en 2 Corinthiens 12.7 : « Et pour que je ne sois pas rempli d’orgueil à cause de ces révélations extraordinaires, j’ai reçu une écharde dans le corps, un ange de Satan pour me frapper et m’empêcher de m’enorgueillir. » D’abord, la raison d’être de l’écharde dans le corps était de garder Paul dans l’humilité. Quelqu’un qui a rencontré Jésus et à qui il a parlé et confié une mission (Actes 9.2-8) aurait tendance à s’« enorgueillir ». Ajoutez à cela qu’il a été inspiré par le Saint-Esprit pour écrire la plus grande partie du Nouveau Testament, vous comprendrez facilement pourquoi Paul aurait pu s’enorgueillir. Ensuite, nous savons que cette affliction venait d’un messager de Satan. Tout comme Dieu a permis à Satan de tourmenter Job (Job 1.1-12), il lui a permis aussi de tourmenter Paul pour accomplir ses desseins parfaits, toujours dans le cadre de sa volonté parfaite.

Il est compréhensible que Paul ait considéré cette écharde comme un obstacle à un ministère plus important ou plus fructueux (Galates 5.14-16) et qu’il ait demandé trois fois à Dieu de l’en délivrer (2 Corinthiens 12.8), mais cette expérience lui a appris la leçon principale de ses lettres : la puissance divine se manifeste le mieux dans la faiblesse humaine (2 Corinthiens 4.7) pour que Dieu seul soit glorifié (2 Corinthiens 10.17). Au lieu de retirer l’écharde, Dieu lui a donné sa grâce et sa force à travers elle et a déclaré que sa grâce était « suffisante ».




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