Quelle est la différence entre l’église locale et l’Église universelle ?



 


Question : « Quelle est la différence entre l’église locale et l’Église universelle ? »

Réponse :
Pour comprendre la différence entre l’église locale et l’Église universelle, nous avons besoin d’une définition fondamentale de chacune d’elles. L’église locale est un groupe de croyants en Jésus-Christ qui se réunissent régulièrement à un endroit particulier. L’Église universelle est composée de tous les croyants en Jésus-Christ dans le monde entier. Le terme église est la traduction d’un terme grec lié à la réunion d’une « assemblée » (1 Thessaloniciens 2.14, 2 Thessaloniciens 1.1). Il fait référence à l’œuvre de Dieu, qui sauve et sanctifie les croyants, qu’il a « appelés [à sortir] hors » du monde. Un autre terme grec faisait référence à la propriété, qui signifie littéralement « appartenant au Seigneur, » est rendu par « Église, » mais il n’est employé que deux fois dans le Nouveau Testament, jamais en référence directe à l’Église (1 Corinthiens 11.20, Apocalypse 1.10).

Une église locale est habituellement définie comme l’assemblée locale de tous ceux qui confessent Christ comme leur Sauveur et Seigneur. Le plus souvent, le terme grec ekklesia fait référence à l’assemblée locale (1 Thessaloniciens 1.1, 1 Corinthiens 4.17, 2 Corinthiens 11.8). Il n’y a d’ailleurs pas forcément qu’une église locale par endroit : il peut y en avoir plusieurs dans les grandes villes.

L’Église universelle est l’Église dans le monde entier. Ici, ce terme désigne moins l’assemblée elle-même que ses membres. L’Église existe même en dehors des réunions officielles. En Actes 8.3, on peut voir que les croyants sont toujours l’Église, même quand ils sont chez eux. L’Église universelle est parfois appelée « Église invisible, » dans le sens où elle n’a pas d’adresse, de coordonnées GPS et de lieu de culte physique et où Dieu seul sait qui est réellement sauvé. Cependant, les Écritures ne décrivent jamais l’Église comme invisible et elle est certainement conçue pour être visible, comme une ville située sur une montagne (Matthieu 5.14). Voici d’autres versets qui parlent de l’Église universelle : 1 Corinthiens 12.28, 15.09, Matthieu 16.18, Éphésiens 1.22-23, Colossiens 1.18).


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