구원은 오직 믿음에 의해서인가, 아니면 믿음에 행위를 더해야 하는가?


 


질문: 구원은 오직 믿음에 의해서인가, 아니면 믿음에 행위를 더해야 하는가?

답변:
어쩌면 이 질문은 모든 기독교 신학에서 가장 중요한 질문일 것입니다. 이 질문은 종교개혁과 개신교, 카톨릭 교회가 분리된 동기입니다. 이 질문의 본질은 성경적인 기독교와 대부분의 ‘기독교’ 이단 종파들을 핵심적으로 다르게 만듭니다. 구원은 오직 믿음에 의한 것인가? 아니면 믿음과 그에 더해진 행위에 의한 것인가? 나는 예수를 믿는 것만으로 구원 받았는가 아니면 예수을 믿는 것 외에 어떤 것들을 해야 하나?

오로지 믿음이냐 아니면 믿음과 그에 더해진 행위냐의 문제는 일부 조화되기 힘든 성경 구절들 때문에 어렵게 보입니다. 로마서 3:28, 5:1 과 갈라디아서 3:24을 야고보서 2:24과 비교해 보십시오. 어떤 사람들은 바울(오직 믿음으로만 얻는 구원)과 야고보(믿음과 행위로 얻는 구원)의 차이를 보게 됩니다. 바울이 오직 믿음에 의해서 의롭게 된다고 독단적으로 말하는 반면(에베소서 2:9), 야고보는 믿음과 그에 더해진 행위에 의해서 의롭게 된다고 말하고 있는 것같이 보입니다. 이 분명하게 보이는 문제는 야고보가 정확히 무엇을 말하고 있는 것인가를 검토함으로써 답해집니다. 야고보는 사람이 선한 행위들을 동반함이 없이 믿음을 가질 수 있다는 주장에 반박하고 있습니다(야고보서 2:17-18). 야고보는 그리스도 안에서의 진정한 믿음은 변화된 삶과 선한 행위들을 가져온다는 점을 강조하고 하고 있습니다(야고보서 2:20-26). 야고보는 의롭게 되는 것이 믿음과 그에 더해진 행위들로 말미암는다는 것이 아니라, 믿음으로 진정 의롭게 된 자는 삶에 있어 선한 열매를 맺을 것이라고 말하는 것입니다. 누군가가 자신을 믿는 자라고 하면서, 삶 가운데 아무런 선한 일을 맺지 못한다면, 그리스도 안에서 진실한 믿음을 갖지 않았을 수 있다는 것입니다(야고보서 2:14, 17, 20, 26).

바울도 자신의 글에서 동일하게 말합니다. 믿는 자들이 자신들의 삶에서 가져야 하는 좋은 열매들이 갈라디아서 5:22-23에 나열되어 있습니다. 우리가 행위가 아닌 믿음에 의해서 구원받았음을 말하고 난 바로 뒤에(에베소서 2:8-9), 바울은 우리가 선한 일들을 위해 창조되었다고 알려줍니다(에베소서 2:10). 바울도 야고보 만큼이나 우리의 변화된 삶을 기대합니다. “그런즉 누구든지 그리스도 안에 있으면 새로운 피조물이라 이전 것은 지나갔으니 보라 새 것이 되었도다”(고린도후서 5:17). 야고보와 바울은 구원에 관한 그들의 가르침에서 의견이 다르지 않습니다. 그들은 같은 주제를 다른 시각에서 접근한 것입니다. 야고보가 그리스도 안에서의 진정한 믿음은 선한 행위들을 맺는다는 사실을 강조한 반면, 바울은 단지 오직 믿음에 의해서 의롭게 된다는 사실을 강조한 것입니다.


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