천사에 관해 성경은 무엇을 말하는가?


 


질문: 천사에 관해 성경은 무엇을 말하는가?

답변:
천사는 인격을 가진 영적인 존재로서 지성, 감정, 그리고 의지를 모두 가지고 있습니다. 이는 선한 천사들이나 악한 천사들(마귀들)에게나 마찬가지입니다. 천사는 지적이고(마태복음 8:29; 고린도후서 11:3; 베드로전서 1:112), 감정을 표현하며(누가복음 2:13; 야고보서 2:19; 요한계시록 12:17), 의지를 발휘합니다(누가복음 8:28-31; 디모데후서 2:26; 유다서 6절). 천사들은 영적인 존재들로서(히브리서 1:14) 육체를 지니고 있지 않습니다. 비록 육체를 가지고 있지는 않지만, 그들은 여전히 인격체들입니다.

천사들도 피조물들이기 때문에 그들의 지식도 한정적입니다. 즉, 천사는 하나님과 같이 전지하지 않습니다(마태복음 24:36). 그러나, 천사들은 인간들보다는 더 많은 지식을 가진 것 같습니다. 이는 아마 세 가지 이유들로부터 기인할 것입니다. 첫째, 천사들은 창조의 질서에 있어 인간들보다 더 높은 위치로 창조되었습니다. 그러므로, 그들은 선천적으로 더 많은 지식을 소유합니다. 둘째, 천사들은 사람들이 성경과 세상을 공부해서 얻는 지식보다 성경과 세상을 더욱 깊이 공부하고, 알고 있습니다(야고보서 2:19; 요한계시록 12:12). 셋째, 천사들은 인간의 행위들을 오래동안 관찰하여 지식을 습득합니다. 천사는 사람과는 달리 과거를 배울 필요가 없습니다; 그들은 그것을 경험했기 때문입니다. 그러므로, 그들은 사람들이 여러 가지 상황들 안에서 어떻게 행동하고 반응했는지를 알고 있으며, 또한 유사한 상황들 안에서 우리들이 어떻게 행동할 것인지 매우 정확하게 예견할 수 있습니다.

천사가 의지를 가졌다 하더라도, 천사들도 다른 피조물들과 마찬가지로 하나님의 의지 아래 종속됩니다. 선한 천사들은 믿는 자들을 돕도록 하나님에 의해 믿는 자들에게 보내집니다(히브리서 1:14). 성경이 천사들의 행위들로 간주하는 일부는 다음과 같습니다:

1. 하나님을 찬양합니다(시편 148:1,2; 이사야 6:3).

2. 하나님을 예배합니다(히브리서 1:6; 계시록 5:8-13).

3. 하나님께서 행하시는 일을 기뻐합니다(욥기 38:6-7).

4. 하나님을 섬깁니다(시편 103:20; 계시록 22:9).

5. 하나님 앞에 나타납니다(욥기 1:6; 2:1).

6. 하나님의 심판의 도구들입니다(계시록 7:1; 8:2).

7. 기도의 응답들을 가지고 옵니다(사도행전 12:5-10).

8. 사람들을 예수 그리스도께 인도하는 일을 돕습니다(사도행전 8:26; 10:3).

9. 그리스도인들의 질서, 사역, 고난을 지켜 봅니다(고린도전서 4:9; 11:10; 에베소서 3:10; 베드로전서 1:12).

10. 위험한 시기에 격려합니다(사도행전 27:23, 24).

11. 의로운 자들이 죽을 때 돌봅니다(누가복음 16:22).

천사들은 인간들과는 전적으로 다른 질서를 지닌 존재들입니다. 인간들은 죽은 후에 천사들이 되지 않습니다. 천사들은 결코 인간들이었던 적이 없었으며 인간들이 되지도 않을 것입니다. 하나님께서는 인간들을 창조하신 것처럼 천사들을 창조하셨습니다. 성경 어디에도 천사들이 사람들처럼 하나님의 형상으로 창조되었다고 말하고 있지 않습니다(창세기 1:26). 천사들은 영적인 존재들이지만, 어느 정도는 육체적 형태를 취할 수 있습니다. 반면에, 사람들은 주로 육체적 존재들이지만, 영적인 면을 지니고 있습니다. 거룩한 천사들로부터 우리가 배울 수 있는 최고의 것은 하나님의 명령에 대한 즉각적이고 의문을 달지 않는 순종입니다.


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