성경은 사도들의 죽음을 어떻게 기록하고 있는가?


 


질문: 성경은 사도들의 죽음을 어떻게 기록하고 있는가?

답변:
성경은 오직 야고보의 죽음만을 기록하고 있습니다(사도행전 12:2). 헤롯 왕이 야고보를 “칼로 죽게 했다”고 했는데, 아마 참수를 말하고 있는 것 같습니다. 다른 사도들이 죽음을 맞이한 상황들은 교회에서 전통적으로 내려오는 이야기들과 관련이 있는데, 우리는 어떠한 이런 설명들에 너무 많은 무게를 두지 말아야 할 것입니다. 사도들의 죽음에 관해 가장 보편적으로 받아들여진 교회의 전통적인 이야기는, 사도 베드로가 예수님의 예언(요한복음 21:18)의 성취로서 X자 모양의 십자가에서 거꾸로 매달려 처형되었다는 것입니다. 아래의 것들은 다른 사도들의 죽음에 관해 가장 대중적으로 알려진 ‘전통적’으로 내려온 이야기입니다.

마태는 에디오피아에서 칼에 맞은 상처 때문에 고통 받으며 순교했습니다. 요한은 그가 로마의 박해의 물결 동안 기름이 끓는 큰 가마솥에 처해져서 순교를 맞이 했습니다. 그러나, 그는 기적적으로 죽음을 면했습니다. 그리고는 요한은 밧모섬에 있는 광물을 캐는 감옥에서 형벌을 받았습니다. 그는 밧모에서 예언적인 요한계시록을 썼습니다. 나중에 사도 요한은 자유롭게 되어 지금 현재 터키인 곳으로 돌아왔습니다. 그는 늙어서 죽었는데, 평화롭게 죽은 유일한 사도입니다.

예수님의 형제인 야고보(공식적인 사도는 아닙니다)는 예루살렘 교회의 지도자였습니다. 그가 예수 그리스도에 대한 자신의 믿음을 부인하기를 거부했을 때, 그는 성전의 남동 쪽 꼭대기(100 피트 이상의 높이)에서 던지어 졌습니다. 추락 후에도 야고보가 죽지 않은 것을 발견한 적들은 곤봉으로 그를 죽을 때까지 쳤습니다. 이 꼭대기는 사탄이 예수님을 시험할 때 데리고 갔던 장소로 생각됩니다.

나다니엘이라고도 알려진 바돌로매는 아시아로 간 선교사였습니다. 그는 오늘날의 터기에서 예수님을 증거하였고 아르메니아에서 설교하다가 순교하였는데, 살이 벗겨지도록 죽을 때까지 채찍에 맞았습니다. 앤드류는 그리스에서 X자 모양의 십자가에 처형되었습니다. 일곱 명의 군사들이 심하게 채찍질을 한 후, 극도의 고통을 연장시키기 위해 그의 몸을 끈으로 십자가에 묶었습니다. 그의 추종자들은 그가 십자가로 이끌릴 때, 다음과 같은 말로 그것에 경의를 표했다고 보고하였습니다: “나는 오랫동안 이 행복한 순간을 바라고 기다렸습니다. 십자가는 거기에 달리신 그리스도의 몸으로 신성하게 된 것입니다.” 그는 그가 죽기까지 이틀 동안 그를 고문하는 사람들에게 설교를 계속하였습니다. 사도 도마는 교회를 인도에 세우기 위해 선교 여행을 할 동안에 거기에서 창에 찔려 죽었습니다. 배신자 유다를 대신해서 선택된 사도인 맛디아는 돌에 맞고 참수되었습니다. 사도 바울은 A.D.67년에 로마에서 사악한 황제인 네로에 의해서 고문 당하고 참수되었습니다. 다른 사도들에 대해서도 전해 내려오는 이야기들이 있지만, 뒷받침 되고 신빙성 있는 역사적이거나 전통적인 증거는 없습니다.

사도들이 어떻게 죽었는지는 그렇게 중요하지 않습니다. 중요한 것은 사도들 모두가 자신들의 믿음을 위해 기꺼이 죽으려 했다는 것입니다. 만약 예수님께서 부활하지 않으셨었다면, 제자들도 그 사실을 알았을 것입니다. 사람들은 자신들이 거짓으로 알고 있는 어떤 것을 위해 죽지 않을 것입니다. 사도 모두가 그리스도에 대한 자신들의 믿음을 포기하기를 거부하고 끔찍한 죽음을 기꺼이 맞이하려 했다는 사실은, 그들이 진정으로 예수 그리스도의 부활을 목격했었다는 엄청난 증거가 됩니다.


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