신앙인으로서 죄를 극복하는 방법은 무엇인가?


 


질문: 신앙인으로서 죄를 극복하는 방법은 무엇인가?

답변:
성경은 죄를 극복하려는 우리의 노력에 있어 도움이 되는 여러 수단들을 제시하고 있습니다. 이 땅에서의 수명 동안 우리는 죄에 대해 절대적으로 완벽한 승리를 거둘 수는 없지만(요한일서 1:8), 그것은 여전히 우리의 목적이어야 합니다. 하나님의 도움과, 말씀의 원칙을 따름으로 말미암아, 우리는 점진적으로 죄를 극복하고 더욱 더 그리스도를 닮아갈 수 있습니다.

죄를 극복하기 위한 우리의 노력에 있어 성경이 언급하는 첫째 방법은 성령님입니다. 우리가 기독교의 삶에서 승리할 수 있도록 하나님께서는 우리에게 성령님을 보내주셨습니다. 하나님께서는 갈라디아서 5:16-25에서 육체적 행위들을 성령의 열매와 대조하십니다. 이 구절들을 보면 우리는 영 안에서 살도록 부르심을 받았습니다. 모든 믿는 자들은 이미 성령님을 소유하고 있지만, 여전히 우리가 그분의 인도하심에 따르면서 성령 안에서 살아야 한다고 말씀합니다. 이는 우리 삶 속에서 육체를 따르는 것 보다 성령님의 인도를 지속적으로 따르는 것을 선택해야 한다는 것을 의미합니다.

성령님께서 만드시는 차이는 성령 충만 하기 전 예수님을 세 번 부인한, 그리고 그 후 죽기까지 그리스도를 따르겠다고 한 베드로의 삶에서 입증될 수 있습니다. 성령이 충만해진 후, 그는 오순절 날 유대인들에게 거리낌 없고 당당하게 말했습니다.

우리는 성령님의 감동을 소멸하려 하지 않고(데살로니가전서 5:19) 대신에 성령으로 충만하기를 구하며(에베소서 5:18-21) 성령 안에서 걷습니다. 어떻게 사람이 성령으로 충만해 집니까? 무엇보다도 먼저, 구약 성경에 나온 것 같이 하나님의 선택으로부터 시작이 되어야 합니다. 하나님께서는 자신이 원하는 일을 성취하기 위해 개인들을 선택하고 그들을 성령으로 충만케 하십니다(창세기 41:38, 출애굽기 31:3, 민수기 24:2, 사무엘상 10:10). 하나님의 말씀으로 자신을 채우는 사람들을 하나님께서 선택하셨다는 증거가 에베소서 5:18-21과 골로새서 3:16에 나와 있습니다. 이것은 우리를 두 번째 방법으로 인도합니다.

성경은 우리가 모든 선한 일을 행하기에 온전케 하려고 하나님께서 말씀을 주셨다고 말씀합니다(디모데후서 3:16-17). 하나님 말씀은 어떻게 살며 무엇을 믿어야 하는지를 가르치고, 잘못된 길을 선택했을 때 우리에게 알려주며, 옳은 길로 다시 돌아와서 그 길에 머물게끔 우리를 도와줍니다. 히브리서 4:12은 하나님의 말씀은 살았고 운동력이 있어, 우리의 마음을 관통할 수 있고 마음과 생각의 가장 깊은 죄들을 뿌리 뽑고 극복할 수 있다고 말씀합니다. 시편 저자는 삶을 변화시키는 말씀의 힘에 대해 시편 119장에서 상세하게 말합니다. 여호수아에게 적들을 극복하기 위한 성공의 열쇠는 이 방법을 잊지 않고 낮과 밤으로 묵상하고 복종하는 것이라고 말씀 되었습니다. 하나님께서 군사적으로 이치에 맞지 않는 명령을 하셨을 때도 그는 따랐으며, 약속된 땅을 위한 전투들에서 그가 승리한 열쇠는 하나님의 말씀이었습니다.

성경은 우리가 너무나 자주 가볍게 여기는 자원입니다. 우리는 교회에 성경을 가지고 간다든지 매일의 종교 의식을 위해 읽거나, 하루에 한 장씩 읽는 식으로 명목상으로만 성경을 취급하고 있지, 그것을 외우고, 묵상하며, 우리의 삶들에 적용하는 데에는 실패합니다. 우리는 성경이 일깨워주는 죄들을 고백하거나, 그것이 우리에게 보여주는 선물들에 대해 하나님께 감사하는데 실패합니다. 성경을 비유 하자면, 우리는 종종 거식증이나 폭식증에 걸려있는 것과 같습니다. 말씀을 먹음에 있어 영적으로 그저 살아있을 만큼만 취하든지(그러나 결코 건강하기 위해 충분한 만큼 창성한 기독교인들의 섭취가 아님), 아니면 많이는 먹지만 그것으로부터 영적인 영양분을 취하기에 충분한 명상을 결코 오래하지 않습니다.

당신이 매일 성경을 하나님의 말씀으로 여겨 공부하고 외우는 습관을 가지지 못했다면, 그러한 습관을 들이기 시작하는 것이 중요합니다. 어떤 이들은 전문 잡지로 시작하는 것이 도움이 된다고 합니다. 당신이 말씀을 통해 얻은 것들을 적기 전에는 말씀을 떠나지 않는 습관을 들이십시오. 어떤 이들은 하나님께서 자신에게 말씀하시는 영역에 있어 변화될 수 있도록 도움을 주실 것을 요청하면서, 하나님께 대한 기도들을 기록합니다. 성경은 성령님께서 우리의 삶 속에서 사용하시는 도구이며(에베소서 6:17), 우리가 영적 전쟁을 할 때 하나님께서 우리에게 주시는 전신 갑주의 근본적이고 주요한 부분입니다(에베소서 6:12-18).

죄에 대적하는 우리의 싸움에 있어 세 번째 중요한 방법은 기도입니다. 이것 또한 그리스도인들이 입술로만 사용하고 실제로 거의 사용하지 않는 자원입니다. 우리는 기도 모임 과 기도 시간 등을 가지고 있지만, 기도를 초기 교회와 같은 방법으로 사용하지 않습니다(사도행전 3:1, 4:31, 6:4, 13:1-3). 바울은 그가 사역했던 사람들을 위해서 어떻게 기도했는지 반복해서 언급합니다. 하나님은 우리에게 기도에 관한 아주 엄청난 약속들을 주셨으며(마태복음 7:7-11, 누가복음 6:23-27, 요한일서 5:14-15), 바울은 영적 전쟁의 준비를 위한 글들에 기도를 포함시켰습니다(에베소서 6:18).

우리의 삶에 있어 죄를 극복하는데 기도가 얼마나 중요할까요? 베드로가 부인하기 바로 전, 겟세마네 동산에서 베드로에게 하셨던 그리스도의 말씀이 있습니다. 예수님께서 기도하시는 동안 베드로는 잠을 자고 있었습니다. 예수님께서는 그를 깨우시고는 말씀하셨습니다: “시험에 들지 않게 깨어 있어 기도하라 마음에는 원이로되 육신이 약하도다”(마태복음 26:41). 우리도 베드로처럼 옳은 것을 하고 싶으나 그럴 능력을 찾지 못하고 있습니다. 우리는 계속 찾으라, 계속 두드리라, 계속 구하라는 하나님의 권면을 따라야 합니다. 그러면 하나님께서 우리에게 필요한 능력을 주실 것입니다(마태복음 7:7). 기도는 마법의 공식(주문)이 아닙니다. 기도는 단순히 우리 자신의 한계와 하나님의 무한하신 능력을 인정하는 것이며 하나님께서 원하시는 일을 할 수 있는 능력을 얻기 위해 그분께 의지하는 것입니다(요한일서 5:14-15).

죄를 정복하기 위한 우리의 전쟁에서 네 번째 방법은 교회, 즉, 다른 믿는 자들과의 교제입니다. 예수님께서는 그의 제자들을 두 명씩 내보내셨습니다(마태복음 10:1). 사도행전에 있는 전도 여행들에서 한 번에 한 사람씩 나가지 않고, 둘 또는 그 이상이 나갔습니다. 예수님께서는 우리 자신들이 함께하는 모임을 폐하지 말고 사랑과 선행들로 서로 격려하는데 모임의 시간을 사용하라고 우리에게 명령하십니다(히브리서 10:24-25). 그분은 우리들의 잘못을 서로에게 고백하라고 말씀하십니다(야고보서 5:16). 구약 성경의 지혜의 말씀은, “철이 철을 날카롭게 하는 것 같이 사람도 그 친구의 얼굴을 빛나게 하느니라”라고 우리에게 말씀하고 있습니다(잠언 27:17). 다수는 혼자보다 힘이 있습니다(전도서 4:11-12).

많은 기독교인들이 완강한 죄를 극복하는데 책임 있는 동반자가 있음을 엄청난 혜택으로 압니다. 당신과 이야기하고, 함께 기도하며, 격려해주고, 심지어 꾸짖어 주는 사람을 갖게 된다는 것은 매우 가치 있는 일입니다. 유혹은 우리 모두에게 흔한 일 입니다(고린도전서 10:13). 책임 있는 동반자나 집단을 가진다는 것은 가장 완강한 죄들마저도 극복하는데 필요로 하는 격려와 동기의 마지막 보루일 수 있습니다.

어떤 때는 죄에 대한 승리가 빠르게 다가옵니다. 또 다른 때는 승리가 더디게 다가옵니다. 우리가 하나님의 방법들을 사용할 때, 하나님께서는 점진적으로 우리 삶에 변화를 가져올 것이라고 약속하셨습니다. 우리는 하나님께서 약속하신 것에 충실하신 분임을 알기에 죄를 극복하기 위한 우리의 노력을 인내할 수 있습니다.


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