O que devo estar procurando em uma igreja?



 

Pergunta: "O que devo estar procurando em uma igreja?"

Resposta:
A fim de saber o que procurar em uma igreja local, devemos primeiro entender o propósito de Deus para a igreja - o corpo de Cristo - em geral. Há duas verdades marcantes sobre ela. Em primeiro lugar, "[é] a igreja do Deus vivo, coluna e baluarte da verdade" (1 Timóteo 3:15). Em segundo lugar, só Cristo é o cabeça da igreja (Efésios 1:22; 4:15; Colossenses 1:18).

Em relação à verdade, a igreja local é um lugar onde a Bíblia (a única verdade de Deus) tem autoridade completa. A Bíblia é a única regra infalível de fé e prática (2 Timóteo 3:15-17). Portanto, ao buscarmos uma igreja para frequentar, devemos encontrar uma onde, de acordo com os padrões bíblicos, o evangelho é pregado, o pecado é condenado, a adoração é do coração, o ensinamento é bíblico, e oportunidades para ministrar a outras pessoas existem. Considere o modelo da igreja primitiva encontrada em Atos 2:42-47: "E perseveravam na doutrina dos apóstolos e na comunhão, no partir do pão e nas orações. Diariamente perseveravam unânimes no templo, partiam pão de casa em casa e tomavam as suas refeições com alegria e singeleza de coração, louvando a Deus e contando com a simpatia de todo o povo. Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos."

Em relação à segunda verdade sobre a igreja, os cristãos devem participar de uma comunidade local que declare a liderança de Cristo em todos os assuntos de doutrina e prática. Nenhum homem, seja pastor, padre ou papa, é o cabeça da igreja. Todos os homens morrem. Como pode a igreja do Deus vivo ter o seu cabeça morto? Não pode. Cristo é a autoridade suprema da Igreja, e toda a sua liderança, dons, ordem, disciplina e adoração são nomeados através de Sua soberania, como delineado nas Escrituras.

Uma vez que estas duas verdades fundamentais forem devidamente definidas, o resto dos fatores (edifícios, estilos de adoração, atividades, programas, localização, etc.) são meramente uma questão de preferência pessoal. Antes de frequentarmos uma igreja, uma pesquisa é necessária. Declarações doutrinais, declarações de propósito, declarações de missão ou qualquer outra coisa que dê uma visão sobre em que uma igreja crê devem ser cuidadosamente examinadas. Muitas igrejas têm websites onde pode-se determinar em que acreditam sobre a Bíblia, Deus, a Trindade, Jesus Cristo, pecado e salvação.

Em seguida, deve-se visitar essas igrejas que parecem ter os fundamentos no lugar. Participar de dois ou três cultos em cada igreja será útil. Qualquer literatura ou panfletos que tenham para visitantes devem ser examinados, prestando muita atenção a declarações de crença. A avaliação de uma igreja deve ser baseada nos princípios acima enunciados. É a Bíblia tida como a única autoridade? É Cristo exaltado como o cabeça da igreja? A igreja se concentra no discipulado? Você foi guiado a adorar a Deus? Em que tipos de ministérios a igreja se envolve? A mensagem foi bíblica e evangélica? Como foi a comunhão? Também é importante se sentir confortável. Você se sentiu bem-vindo? É a congregação composta de verdadeiros adoradores?

Finalmente, lembre-se que nenhuma igreja é perfeita. Na melhor das hipóteses, ela ainda está cheia de pecadores salvos cuja carne e espíritos estão continuamente em guerra. Além disso, não esqueça a importância da oração. Orar sobre a igreja que Deus quer que você frequente é crucial por todo o processo de tomar uma decisão.


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