以斯拉記



 


作者:以斯拉記沒有明確其作者是誰。傳統上認為先知以斯拉寫了以斯拉記。有趣的是當以斯拉出現在第七章時,作者從第三人稱轉換為第一人稱。這也增加了以斯拉是本書作者的可信度。

寫作日期:以斯拉記大概寫于西元前460至西元前440年間。

寫作目的:以斯拉記記載了以色列擺脫巴比倫的束縛以及之後歲月中所發生的事,覆蓋大約從西元前538年開始之後一個世紀的時間。以斯拉記著重描述了聖殿的重建。書中充滿大量宗譜記錄,主要為了確立亞倫的後裔們對祭司職務的要求。

關鍵經文:以斯拉記3:11「他們彼此唱和、讚美稱謝耶和華說:‘他本為善,他向以色列人永發慈愛。’。 他們讚美耶和華的時候,眾民大聲呼喊,因耶和華殿的根基已經立定。”

以斯拉記7:6,「......這以斯拉從巴比倫上來,他是敏捷的文士,通達耶和華以色列神所賜摩西的律法書,王允許他一切所求的,是因耶和華他神的手説明他。”

概述:此書可以分為以下幾部分:1-6章——波斯王居魯士期間猶大人第一次返國,建立第二聖殿。第7-10章——以斯拉的事奉。因為第六章和第七章間隔了大半世紀,當以斯拉開始在耶路撒冷事奉時,本書第一部分中的人物已都過世。以斯拉是以斯拉記和尼希米記中的突出人物。這兩本書的收尾都是認罪禱告(以斯拉記9;尼希米記9)和人們因犯罪帶來的分離。書仲介紹到哈該和撒迦利亞以及他們激勵人心的講道,在預言書中可能會看到這兩個名字。

以斯拉記概括了從返國到奉波斯王亞達薛西之命建造神殿,後者記錄在尼希米記的開篇。哈該是以斯拉時代的主要先知,撒迦利亞屬於尼希米時代。

預示:在以斯拉記中我們繼續領會聖經中所留餘數的主題。無論發生災難或是審判,神總要為他自己保留一小部分——大洪水時期的諾亞和他的家人;罪惡之都塞多姆和蛾摩拉的洛德一家;受亞哈和耶洗別逼迫的以色列七千名先知。當以色列人被困埃及時,神解救了留下來的人並把他們帶到應許之地。以斯拉記2:64-67中有超過五萬人重歸猶大地,他們拿自己和大衛王盛世時期的以色列人口對比,說,「我們今天留下來的僅是餘數。」餘數的主題被帶進新約,保羅教導「如今也是這樣,照著揀選的恩典,還有所留的餘數」(羅馬書11:5)。儘管耶穌時代的大部分人都不認他,但出於對恩典的應許,神讓一小群人信主。在基督以後的時代,只有少數誠信的踏進引向永生的窄門(馬太福音7:13-14)。聖靈將保守這少數人並給他們印記,在末日得贖(哥林多後書1:22;以弗所書4:30)。

實際應用:以斯拉記記錄了希望和重建。對生命有罪痕和叛逆神的基督徒來說,希望在於如果我們悔改認罪,神就會赦免,不會離棄我們(約翰一書1:9)。以色列人重返耶路撒冷和重建聖殿象徵著每個基督徒脫離罪的捆綁和對神的叛逆,在主裡找到充滿愛的家園。不管我們離開多久,神都會隨時赦免並接我們重回他的家庭。神願展示給我們如何重建生命,讓心復活,那是聖靈所在的地方。像在耶路撒冷重建聖殿一樣,神監督修復之工,讓我們把生命重新奉獻到事奉中。

與神重建聖殿相對抗的是我們靈命上的敵人所慣用的伎倆。撒旦利用那些表面上看似合乎神意願的人來蒙蔽我們。以斯拉記4:2描述了那些口中崇拜基督但其真意卻是詆毀、而不是建造之人的欺騙言談。我們要謹防這些欺詐者,像以色列人般回應他們,不要被恭維話和假信心蒙蔽。



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